Loading...

История науки в картинках: позитивный негатив
Wikimedia Commons

Перед вами фотография, сделанная 2 августа 1932 года во время эксперимента молодого физика Карла Андерсона, которому нобелевский лауреат Роберт Милликен годом ранее передоверил рутинную работу по изучению космических лучей.

В самом начале 1930-х Андерсон и Милликен сконструировали «прибор на основе пузырьковой камеры, приспособленный для изучения космических лучей, в частности для измерения энергии космических частиц с помощью искривления их траекторий в сильном магнитном поле. Камера, имеющая размеры 17х17х3 сантиметра, была расположена вертикально и помещена внутрь сильного электромагнита, способного создавать однородное магнитное поле с интенсивностью 24 000 Гс» (цитируем по нобелевской лекции Андерсона).

И вот в начале августа 1932 года в камере Вильсона был обнаружен необычный трек. По отклонению траектории было понятно, что это носитель единичного положительного заряда, но с массой гораздо более меньшей, чем у протона.

Однако оставалась еще ненулевая вероятность того, что (снова процитируем нобелевскую лекцию) «частицы, которые казались положительно заряженными и летели по направлению внутрь Земли, в действительности являются отрицательно заряженными электронами, которые ввиду рассеяния претерпели изменение направления движения и летят в сторону от Земли».

Для того чтобы отмести и эту возможность, Андерсон придумал очень изящный эксперимент: поместил в камеру параллельно Земле шестимиллиметровую свинцовую пластинку. Теперь частица, проходя сквозь нее, должна была уменьшить свою энергию и изменить соответственно кривизну траектории. Ничего не осталось сделать, как признать, что из космоса к нам прилетают «положительно заряженные электроны». Что ж, так физики познакомились с позитроном, а сам Андерсон через три года после публикации статьи «Позитивный электрон» в Physical Review получил Нобелевскую премию.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.