Loading...

Миру грозит дефицит серы и серной кислоты

Британские ученые обнаружили, что в ближайшие десятилетия в мире наступит дефицит серы. При этом спрос на серную кислоту сохраниться из-за продолжающейся декарбонизации экономики. Соединения серы сейчас получают при очистке ископаемого углеродного топлива, а экологически безопасных методов ее получения в элементной форме практически нет. Исследование опубликовано в журнале Geographical Journal.

Серная кислота важна для современной промышленности. Она используется для получения фосфорных удобрений, которые незаменимы в сельском хозяйстве, и для добычи из руды редких металлов, например кобальта и никеля, которые применяются в литий-ионных батареях. Сейчас источником 80% запасов серы в мире являются серосодержащие отходы, которые образуются при очистке нефти и природного газа.

Британские ученые отметили, что на фоне декарбонизации экономики и растущего спроса на серную кислоту к 2040 году миру может грозить дефицит серы. Авторы работы рассмотрели три разных сценария спроса и предложения на серную кислоту в период с 2021 по 2040 год, опираясь на исторические сведения и прогнозы. При оценке они принимали, что спрос рос ежегодно на 1,8-2,4%. Ученые показали, что глобальный спрос на серную кислоту к 2040 году вырастет до 246-400 млн тонн, в то время как запасы будут составлять ежегодно 100-320 млн тонн. Исследователи считают, что по мере ухода от использования ископаемого топлива будут сокращаться и запасы серы и серной кислоты. В то же время это приведет к росту спроса на элементную серу, методы получения которой достаточно дорогие и неблагоприятны для окружающей среды.

Исследователи считают, что необходимо срочно разрабатывать дешевые и экологически безопасные методы получения элементной серы из земной коры. Сейчас международному сообществу следует спонсировать исследования на эту тему, так как это позволит смягчить переход от использования серосодержащих отходов к элементной сере. Кроме того, ученые советуют снизить спрос на серу. Для этого можно повторно использовать фосфаты, содержащиеся в сточных водах, для получения фосфорных удобрений, разрабатывать перерабатываемые литиевые аккумуляторы, а также использовать батареи с меньшим соотношением энергоемкость-вес, так как для их создания требуется меньше серы.

Ученые считают, что требуется больше оценок и прогнозов для того, чтобы понять, насколько сейчас рационально инвестировать в альтернативные методы получения серы и ее соединений. Пока что тяжело точно предсказать, насколько глобальные запасы серы сократятся при декарбонизации экономики, поскольку этот процесс только начался. Тем не менее, международному сообществу важно обратить внимание на вероятность возникновения кризиса, связанного с дефицитом серы, уже сейчас.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.