Loading...

Пластмассу научились превращать в реактивное топливо
RCabanilla/Flickr

Исследователи из Университета штата Вашингтон (США) разработали инновационный способ превращения пластмасс в ингредиенты для реактивного топлива и другие ценные продукты. Метод позволит сделать более простым и экономичным повторное использование пластмасс. Результаты работы опубликованы в журнале Chem Catalysis.

В последние десятилетия накопление отходов пластмасс вызвало экологический кризис, приведший в частности, к загрязнению океанов и окружающей среды по всему миру. По мере их разложения крошечные кусочки микропластика попадают в пищевую цепочку и становятся потенциальной угрозой и для здоровья человека.

Наиболее распространенный метод механической переработки использованного пластика — переплавка в новые изделия, но это снижает его экономическую ценность и качество для использования в других продуктах. Другой способ — химическая переработка, она может производить продукцию лучшего качества, но для этого требуется использование высоких температур при длительном времени обработки, что делает ее слишком дорогой для промышленности. Из-за этих ограничений только 9% пластика в США перерабатывается каждый год.

В своем исследовании ученые разработали каталитический процесс для эффективного превращения полиэтилена в реактивное топливо и дорогостоящие смазочные материалы. Полиэтилен является наиболее популярным видом пластика, который используют в огромном разнообразии продуктов — от пакетов, пластиковых молочных бутылок и емкостей с шампунем до коррозионно-стойких трубопроводов, древесно-пластиковых композитных пиломатериалов и пластиковой мебели.

В новом методе исследователи использовали рутений на углеродном катализаторе и широко используемый растворитель. Они смогли преобразовать около 90% пластика в компоненты реактивного топлива или другие углеводородные продукты в течение часа при температуре 220 °C.

По словам одного из авторов исследования, доцента Университета штата Вашингтон Хунфэй Линя, корректировка условий обработки, таких как температура, время или количество используемого катализатора, позволяет настраивать процесс для создания желаемых продуктов на выходе.

«В зависимости от рынка мы можем настроиться на то, какой продукт хотим произвести, — рассказал ученый. — Использование этого эффективного метода может обеспечить перспективный подход к селективному получению продукции из отходов полиэтилена».

Исследователи работают над масштабированием процесса. Они считают, что их метод можно эффективно применять и к другими типам пластмасс.