Loading...

Подводный снег делает ледяную оболочку Европы более пресной
© Helen Glazer 2015, from the project "Walking in Antarctica" (helenglazer.com)

Международная команда ученых пришла к выводу, что на спутнике Юпитера Европе, покрытой подледным океаном, распространено явление подводного снега — процесса, при котором хлопья льда всплывают на поверхность, а после выпадают на дно шельфового ледника. Это явление происходит и на Земле, и авторы новой работы показали, что образующийся лед содержит гораздо меньше соли, чем морская вода, что может иметь решающее значение для дальнейших исследований Европы. Статья опубликована в журнале Astrobiology.

Европа — это каменистый спутник Юпитера размером примерно с Луну. Его поверхность покрыта океаном, спрятанным под ледяной оболочкой толщиной в несколько километров. Предыдущие исследования показали, что температура, давление и соленость подледного океана Европы аналогичны параметрам океана под шельфовым ледником Антарктиды.

Международная команда ученых под руководством Техасского университета в Остине исследовала два разных способа замерзания воды под шельфовыми ледниками: гидрогенный лед и шуга («подводный снег»). Гидрогенный лед растет прямо из-под шельфового ледника, тогда как шуга формируется в виде хлопьев, которые всплывают, а после оседают на дно шельфового ледника. При этом в обоих случаях лед получается менее соленый, чем морская вода.

Расчеты показали, что шуга может оказаться очень распространенным для Европы явлением. Следовательно, ледяная оболочка спутника может быть на несколько порядков менее соленой, чем полагали ученые. Это будет влиять на ее прочность, теплопроводность и ледяную тектонику.

Результаты исследований крайне важны для миссий, готовящих космический корабль NASA Europa Clipper, который с помощью радара попробует заглянуть под ледяную оболочку Европы и выяснить, пригоден ли ее океан для жизни. Новые данные имеют решающее значение, так как соленость льда влияет на то, насколько глубоко радар сможет проникнуть сквозь ледяную оболочку.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.