Loading...

Обнаружен новый класс пригодных для жизни экзопланет
Amanda Smith, University of Cambridge

Британские ученые обнаружили новый класс экзопланет, который, несмотря на сильные отличия от Земли, пригоден для жизни. Планеты типа Hycean — крупнее Земли, горячие, с богатой водородом атмосферой. Однако в их океанах, покрывающих всю поверхность, условия могут быть пригодны для жизни бактерий. Открытие может помочь ускорить поиск жизни за пределами Солнечной системы. Статья опубликована в журнале The Astrophysical Journal.

«Планеты класса Hycean открывают совершенно новые возможности для поиска жизни в других местах»,  рассказал Никку Мадхусудхан из Кембриджского института астрономии, руководивший исследованием.

В поисках планет, подходящих для жизни, ученые в основном искали планеты с такими же размерами, массой, температурой и составом атмосферы, как у Земли. Но обнаружить такие планеты сложно. Размер подавляющего большинства известных экзопланет больше Земли, но меньше Нептуна, поэтому их часто называют суперземлями или мининептунами. Большинство мининептунов слишком велики, чтобы иметь скалистое ядро, а давление и температура в их богатой водородом атмосфере слишком высоки для поддержания жизни. Однако недавнее исследование мининептуна K2-18b показало, что, несмотря на температуру атмосферы около 200 °C, океан остается пригодным для жизни. Вероятно, эти планеты могут оказаться многообещающими местами для поиска жизни.

Так исследователи из Кембриджского университета обнаружили совершенно новый класс таких планет, получивший название Hycean. Эти горячие планеты, поверхность которых покрыта океаном, а атмосфера богата водородом. При этом они могут быть больше Земли в 2,6 раза. Они встречаются чаще, чем планеты земного типа. Несмотря на все отличия, океаны этих планет могут оказаться пригодными для существования бактерий, подобных экстремофилам Земли.

Пытаясь определить, каковы условия на планете за много световых лет от нас, астрономам сначала нужно определить, находится ли планета в обитаемой зоне своей звезды, а затем искать биосигнатуры — следы молекул, которые могли появиться в результате жизнедеятельности организмов. К ним относятся кислород, озон, метан, оксид азота и другие. Многие биосигнатуры будет легко обнаружить в ближайшем будущем с помощью спектроскопических наблюдений, отмечают исследователи.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.