Loading...

На поверхности белых карликов могут идти термоядерные реакции
ESO/L. Calçada / Wikimedia Commons

Международный коллектив ученых с помощью наблюдений, проведенных космическим телескопом Hubble, обнаружил белые карлики, на поверхности которых продолжала идти термоядерная реакция. Ранее считалось, что на этой стадии звезды полностью лишены термоядерной активности и медленно остывают. На основе этой гипотезы ученые раньше рассчитывали возраст звездных скоплений, но новое открытие свидетельствует о неточности этой оценки. Статья опубликована в журнале Nature Astronomy.

Ранее считалось, что белые карлики полностью лишены термоядерных процессов, светятся только благодаря тепловой энергии и постепенно остывают. Теперь наблюдения, проведенные космическим телескопом Hubble, поставили под сомнение эту гипотезу.

«Мы нашли первые доказательства того, что белые карлики все еще могут сохранять стабильную термоядерную активность, — говорит соавтор исследования Цзяньсин Чэн. — Это стало для нас большим сюрпризом, так как противоречит общепринятому мнению».

Астрономы сравнивали белые карлики из двух шаровых звездных скоплений M3 и M13, многие характеристики которых похожи. Например, это возраст и металличность. Однако популяции белых карликов в этих скоплениях различны. В частности, в M13 белыми карликами становятся более горячие звезды. Команда сравнила более 700 белых карликов в двух скоплениях. В M3 эти звезды действительно были лишены термоядерного синтеза и находились на стадии медленного остывания. Однако в M13 присутствовало два вида белых карликов. Один из них не отличался от М3, но другие, составляющие около 70% от общего числа, сохраняли вокруг себя оболочку из горящего водорода, которая позволяла им медленнее остывать.

Открытие важно для измерения возраста звезд, ведь ранее эволюция белых карликов моделировалась как предсказуемый процесс охлаждения. Эта относительно прямая взаимосвязь между возрастом и температурой позволяла астрономам использовать скорость охлаждения белых карликов для определения возраста звездных скоплений. Однако наличие термоядерных реакций на поверхности этих звезд могло приводить к неточности оценок. Теперь ученые исследуют другие скопления, похожие на M13, чтобы лучше понять условия, в которых белые карлики сохраняют водородную оболочку, позволяющую им медленнее остывать.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.