Loading...

Астрономы получили детальные снимки астероида Клеопатра
NASA

С помощью комплекса телескопов Very Large Telescope Европейской Южной обсерватории (VLT ESO) международная команда ученых получила самые четкие и детальные изображения астероида Клеопатра. Наблюдения позволили описать параметры этого необычного объекта, по форме напоминающего собачью кость. Результаты работы также объяснили, как образовался астероид и два его спутника. Две статьи опубликованы в журнале Astronomy & Astrophysics.

Клеопатра вращается вокруг Солнца в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Своей необычной формой астероид напоминает собачью кость — две крупные части соединены перемычкой. В 2008 году ученые обнаружили, что вокруг Клеопатры вращаются два спутника. Впоследствии они получили названия AlexHelios и CleoSelene.

Международный коллектив ученых использовал снимки астероида, сделанные в период с 2017 по 2019 год с помощью адаптивной оптической установки Spectro-Polarimetric High-Contrast Exoplanet REsearch (SPHERE) на VLT ESO. Исследователи смогли рассмотреть Клеопатру под разными углами и создать точные 3D-модели ее формы. Оказалось, что одна часть астероида больше другой, а его общая длина составляет около 270 км. В следующем исследовании ученые описали орбиты спутников Клеопатры. Благодаря моделированию команде удалось точно описать, как гравитация Клеопатры влияет на движения ее спутников, и определить сложные орбиты AlexHelios и CleoSelene. Это позволило вычислить массу самого астероида, которая оказалась на 35% ниже результата предыдущих оценок.

Объединив новые данные об объеме и массе, ученые вычислили новое значение плотности астероида, которая оказалась более чем в два раза ниже, чем у железа. Вероятно, Клеопатра может иметь пористую структуру, так как предыдущие исследования доказали ее металлический состав. Такой астероид мог образоваться при повторном скоплении материала, появившегося после столкновения крупных объектов. Структура Клеопатры и характеристики ее вращения также указывают на то, как могли образоваться ее спутники. Астероид вращается почти с критической скоростью, при превышении которой он начнет разваливаться, поэтому даже незначительные удары могут вырывать камни с его поверхности. Возможно, именно из этого материала и сформировались AlexHelios и CleoSelene.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.