Loading...

Ученые засекли странные радиоволны, исходящие из центра Галактики
Sebastian Zentilomo/University of Sydney

Астрономы из Сиднейского университета обнаружили странные сигналы, которые исходят из центра Млечного Пути. Волны, испускаемые неким переменным радиоисточником, обладают рядом трудно объяснимых характеристик. Исследование опубликовано в журнале The Astrophysical Journal.

Многие типы звезд испускают переменные электромагнитные волны. К числу астрономических объектов, чья яркость способна меняться со временем, относятся пульсары, сверхновые, вспыхивающие звезды и быстрые радиовсплески. Благодаря прогрессу в радиоастрономии ученые могут изучать объекты, испускающие переменное или кратковременное излучение в радиоволновой области.

Ученые из Университета Сиднея засекли странный объект, когда исследовали небо в Западной Австралии с помощью радиотелескопа ASKAP. Объект ASKAP J173608.2-321635, получивший название по своим координатам, находится в центре нашей Галактики. За девять месяцев в 2020 году астрономам удалось засечь шесть радиосигналов от этого объекта. Затем астрономы попытались отыскать его в видимом свете. Однако ничего не вышло.

Тогда ученые попытались использовать другой радиотелескоп, Parkes, и снова не сумели обнаружить источник излучения. Наконец, астрономы прибегли к помощи более чувствительного радиотелескопа MeerKAT в Южной Африке. Так как сигнал был прерывистым, они проводили наблюдения каждые несколько недель по 15 минут. Им удалось засечь сигнал снова, однако на этот раз его источник вел себя иначе. Если ранее сигнал длился несколько недель, то теперь он исчез всего за день.

«Самое странное свойство этого сигнала — его высокая поляризация. Это значит, что колебания электромагнитных волн, то есть света, происходят в одном направлении, но со временем это направление меняется, — прокомментировал главный автор исследования Ван Цзытэн. — Яркость объекта также сильно меняется, и одно измерение может отличаться от другого в 100 раз. Ощущение, будто сигнал включается и выключается случайным образом. Мы никогда не видели ничего подобного».

Сначала астрономы предполагали, что имеют дело с пульсаром, который представляет собой очень плотную вращающуюся мертвую звезду, или с другим типом звезды, который способен испускать вспышки. Тем не менее поведение нового источника совсем не похоже на эти объекты. Зато полученная информация согласуется с данными о другом новом классе странных объектов, которые также излучают переменные радиоволны в центре Галактики. Астрономы надеются разгадать их загадку при помощи трансконтинентального радиотелескопа Square Kilometre Array, который станет доступен в следующем десятилетии. Он будет способен создавать подробные карты неба ежедневно.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.