Loading...

Mars Express помог лучше понять, как спутник Марса отражает солнечный ветер
ESA/ATG medialab; Mars: ESA/DLR/FU Berlin

Межпланетная станция Mars Express выполнила серию реальных и «фальшивых» облетов вокруг спутника Марса Фобоса, чтобы получить новые данные о том, как он взаимодействует с солнечным ветром. Фобос во многом напоминает Луну, однако в отличие от спутника Земли, постоянно отражающего частицы солнечного ветра, Фобос рассеивал солнечный ветер всего дважды за все время наблюдений. Статья опубликована в журнале JGR Planets.

Солнечный ветер — поток ионизированных частиц, исходящих из солнечной короны. Луна постоянно отражает эти частицы, и происходит так называемое «обратное рассеяние». Тот же эффект ожидался и от спутника Марса Фобоса из-за его сходства с Луной. Однако автоматической межпланетной станции Европейского космического агентства Mars Express, проводящей наблюдения с орбиты красной планеты, удалось зафиксировать обратное рассеяние от Фобоса всего один раз в 2008 году. Теперь ученые сообщили о втором случае отражения частиц солнечного ветра, зафиксированном в январе 2016 года.

«Связь Фобоса с солнечным ветром долгое время оставалась загадкой, — говорит ведущий автор исследования Йошифуми Футаана из Шведского института космической физики. — Мы знаем, что Фобос должен взаимодействовать с этими частицами, но мы этого почему-то не видим. Почему Фобос так отличается от Луны, когда они кажутся очень похожими? Впервые за восемь лет облетов мы, наконец, снова увидели признаки этих отраженных частиц».

Ученые предположили, что частицы могла отражать сама станция. Чтобы проверить эту гипотезу, исследователи провели три «фальшивых облета» — Mars Express пролетел между Марсом и Солнцем, когда Фобос не находился рядом. Аппарат совершал те же маневры, что и во время облета спутника. Эти операции не выявили никаких признаков того, что станция производила или рассеивала какие-либо частицы, что позволило предположить, что Фобос действительно отражал солнечный ветер.

Различное поведение солнечного ветра на Фобосе и Луне означает, что поверхности спутников развивались по-разному. Это поднимает интригующие вопросы о том, чем система Марса отличается от системы Земли. Кроме того, роль в этих различиях могли сыграть процессы, происходящие в тех пространственных или временных масштабах, которые Mars Express не мог захватить.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.