Loading...

Ad astra: Большая туманность Ориона
NASA, ESA, M. Robberto (Space Telescope Science Institute/ESA) and the Hubble Space Telescope Orion Treasury Project Team

Ближайшая к Земле область активного звездообразования находится в 1300–1600 световых годах от нас. Известна она еще с XVII века благодаря своей яркости, делающей ее заметной на небе. Зимой — самое время наблюдать созвездие Ориона и Большую туманность Ориона (М42 или NGC 1976). Мы расскажем, куда смотреть и что можно увидеть невооруженным глазом или в телескоп. 
Эволюция туманности и как ее изучали

Вообще, туманностью раньше называли любой постоянный расплывчатый объект на небе. Но в начале XX века оказалось, что так выглядят и галактики, и звездные скопления, и туманности в современном понимании: огромное межзвездное облако пыли и газа. Одним из тех, кто обнаружил истинную их природу, был Эдвин Хаббл. Он же выяснил, что туманности часто подсвечены звездами. В зависимости от того, что позволяют нам увидеть небулы (лат. «туман, дымка, облако»), они подразделяются на темные и светлые. Первые поглощают видимый свет, то есть они непрозрачны и выделяются на фоне светлого неба, вторые — подсвечены светом звезд или светятся сами по себе из-за ионизации газа. Довольно часто они сочетают одновременно несколько механизмов излучения. 

Туманности разнообразны по причинам своего возникновения. Так, планетарные возникают, когда звезда-гигант сбрасывает с себя внешние оболочки. Другие рождаются рядом с горячими звездами с сильным звездным ветром, от ударной волны при взрывах сверхновых или вспышках новых звезд. Туманность Ориона могла образоваться при комбинации этих событий. По одной из версий, 10–20 млн лет назад на ее месте находилось скопление очень крупных звезд, которые выталкивали свои оболочки. Образовавшийся пузырь в итоге увеличился еще больше, когда звезды-прародительницы туманности стали сверхновыми. 

Первая в истории фотография туманности, сделанная Генри Дрейпером в 1880 году. Wikimedia Commons


Теперь же туманность Ориона сама является «роддомом» для тысяч звезд. При этом светится она настолько ярко, что в эпоху до телескопов была единственной из обнаруженных. А в 1880 году туманность Ориона стала первым сфотографированным объектом глубокого космоса. Снимок сделал врач и астроном Генри Дрейпер. Миф цивилизации Майя о трех камнях очага, возможно, основан на наблюдениях за туманностью. Вероятно, ее наблюдали и арабские астрономы. Первооткрывателем же считается Никола-Клод Фабри де Пейреск, обнаруживший ее в 1610 году. Подробно описал туманность Христиан Гюйгенс, основоположник волновой оптики, усовершенствовавший существовавшие телескопы. К слову, он также обнаружил ледяную шапку на южном полюсе Марса. Уильям Гершель, гениальный композитор XVIII века, благодаря музыке увлекся математикой и астрономией. Вместе со своей сестрой Каролиной он сделал множество открытий и даже предположил, что туманность Ориона содержит материал для новых Солнц. Как мы сегодня знаем, он оказался прав. Межзвездные облака часто становятся местами активного звездообразования. Согласно небулярной гипотезе, наша Солнечная система также происходит из туманности. Когда же строительный материал туманности Ориона закончится, она станет звездным скоплением.

Протопланетный диск в туманности Ориона. C.R. O'Dell/Rice University; NASA


Благородное окружение

Туманность Ориона — часть созвездия Ориона, а точнее — содержащегося в нем огромного облака Ориона. Оно простирается на сотни световых лет. Неудивительно, что при таких размерах здесь нашли множество удивительных объектов. Например, одну из ярчайших звезд — Бетельгейзе, о которой мы рассказывали ранее. Она находится в плече созвездия Ориона (мифический древнегреческий охотник) и относительно скоро должна вспыхнуть сверхновой, лишив охотника руки. Чрезвычайно яркие Ригель (нога Ориона) и Беллатрикс тоже принадлежат созвездию Ориона. Первая освещает пылевое облако, похожее на смеющийся силуэт, — туманность Голова Ведьмы синего цвета. 

Туманность Голова Ведьмы. NASA/STScI Digitized Sky Survey/Noel Carboni 


Найти туманность на небе довольно просто. Созвездие Ориона расположено высоко в южной части неба — астеризм, напоминающий лучника, не даст его пропустить. Как правило, чем выше на небе находится созвездие Ориона, тем легче увидеть Большую туманность. Еще один астеризм опоясывает фигуру охотника — это Пояс Ориона. Чуть ниже свисает Меч Ориона, состоящий из трех звезд. Именно в этом астеризме и находится туманность Ориона. 

Созвездие Ориона. Wikimedia Commons


Туманность Ориона же занимает всего лишь 33 световых года. На небе она видна чуть ниже «пояса Ориона». В центре туманности расположены четыре яркие молодые (300 тысяч лет) звезды, образующие звездное скопление Трапеция Ориона. Они-то и подсвечивают облака пыли и газа. Долгое время их считали одной огромной звездой, сейчас в же в хороших условиях в телескоп можно увидеть до шести светил. Наилучшее время для наблюдений созвездия и туманности Ориона — зима, около 10 часов вечера в январе. Однако наблюдения можно проводить с ноября по март или даже летом незадолго до рассвета. Невооруженным взглядом туманность выглядит как расплывчатое пятно или пламя свечи. При наблюдении в малые телескопы или даже бинокли можно различить форму и структуру более детально, а также увидеть Трапецию. В большие телескопы, применяя различные фильтры, можно рассмотреть множество подробностей и увидеть цвет туманности. Конечно же, наблюдения лучше всего проводить в ясную безлунную ночь, где-нибудь подальше от города и его света. 

Соседка туманности Ориона по созвездию — петля Барнарда, обнаруженная Уильямом Гершелем. Появилась она, вероятно, после ряда вспышек сверхновых 2–3 млн лет назад. Подсвечена она молодыми горячими звездами, а имя получила в честь сфотографировавшего ее Эдварда Барнарда. Еще одна знаменитость этого созвездия — темная туманность Конская Голова, которую видно благодаря светлому фону, созданному звездой Альнитак. Прославилась она благодаря фотографии космического телескопа Hubble, и в ней идет активное формирование звезд. Есть у Ориона и камин — туманность Пламя, свежайшую фотографию которой опубликовала Европейская южная обсерватория к прошедшему Новому году.

Туманность Конская Голова. Ken Crawford


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram