Loading...

Древний австралийский орел оказался первым грифом на континенте
Artwork and photography by Ellen Mather, Flinders University Palaeontology Lab.

Ученые описали первого ископаемого грифа Австралии. Вид, получивший название Cryptogyps lacertosus, ранее был описан как орел. Но исследователи подробнее изучили его тело и пришли к выводу, что птица была падальщиком, а не охотником. Открытие подчеркивает разнообразие австралийской мегафауны времен плейстоцена. Статья опубликована в журнале Zootaxa.

Ученые из Университета Флиндерса и Южно-Австралийского музея пришли к выводу, что обнаруженный более 100 лет назад австралийский ископаемый орел на самом деле — гриф. Птица, получившая новое название Cryptogyps lacertosus, жила в конце плейстоцена (50–500 тысяч лет назад) на территории Австралии.

«Сегодня в Австралии можно встретить клинохвостых орлов, поедающих туши кенгуру на обочинах дороги. Однако тысячи лет назад совсем другая птица выполняла роль падальщика — птица, которая сейчас ассоциируется у большинства людей с равнинами Африки», — говорит ведущий автор исследования Эллен Мазер.

Вид впервые был описан в 1905 году. Долгое время он считался вымершим родственником современного клинохвостого орла. В отличие от него C. lacertosus относится к группе грифов «Старого света», представителей которой никогда еще не находили в Австралии. Ученые сравнивали останки C. lacertosus с ископаемыми хищными птицами всего мира и пришли к выводу, что птица не была приспособлена к охоте. Кости голени были развиты слишком слабо, чтобы поддерживать мускулатуру, необходимую для убийства добычи.

Открытие также иллюстрирует разнообразие хищных птиц прошлого. Кроме того, вымирание грифов в Австралии могло иметь серьезные экологические последствия, так как эти птицы играют очень важную роль в экосистемах, ускоряя разложение трупов животных и снижая распространение болезней. Исчезновение C. lacertosus могло вызвать резкие изменения в функционировании экосистемы.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.