Loading...

Легенды древней Земли: большие кошки с большими зубками
seance.ru

Саблезубые кошки — одни из самых узнаваемых представителей доисторической фауны. Среди них и смилодон, крепыш с огромными верхними клыками. Почему «саблезубый тигр» вовсе не тигр, где жил Диего из «Ледникового периода» и зачем этим животным такие длинные зубы, читайте в рубрике «Легенды древней Земли».

Смилодоны (Smilodon) были представителями отдельного подсемейства кошачьих, которое вымерло примерно 10 тысяч лет назад. Это говорит о том, что современные тигры, пумы, домашние кошки — не потомки саблезубых кошек, а всего лишь имеют общего родственника. И хотя смилодона очень часто называют саблезубым тигром, собственно тигром он не является, а тесной родственной связи со всеми современными кошками у него не было.

Череп S. populator. Wikimedia Commons


Смилодон жил на территории Северной и Южной Америки в эпоху плейстоцена, то есть примерно от 2,5 млн до 10 тысяч лет назад. Его отличительной особенностью были два огромных верхних клыка, которые у некоторых видов достигали длины 28 сантиметров с корнями. Такие клыки были у самого крупного вида — Smilodon populator. Кроме него были еще Smilodon fatalis и Smilodon gracilis. S. populator был самым крупным и достигал размеров современного льва или тигра, а S. fatalis в высоту был около метра.

Сравнение размеров S. fatalis и современного человека. Wikimedia Commons


Окрас шерсти этих хищников пока что не до конца исследован: ученые допускают наличие как однотонной шерсти у смилодонов, так и пятнистой. При этом существует исследование, которое показывает, что окрас шерсти кошачьих может зависеть от среды обитания животного: если хищник обитает в лесах, то его шерсть, скорее всего, будет пятнистой, а вот если представитель семейства кошачьих предпочитает открытую местность, то шерсть будет однотонной. Поэтому Диего из «Ледникового периода» в свободное от путешествий по древней Земле время обитал, вероятно, вне лесов.

Реконструкция S. fatalis с пятнистой расцветкой. Wikimedia Commons


Большие клыки — большие проблемы?

Ученые предполагают, что смилодоны предпочитали охотиться в лесах, где они могли нападать на добычу из засады, подобно современным тиграм. Этому способствовало и явно не атлетическое телосложение: лапы смилодонов были недостаточно длинными, а тело — недостаточно легким для того, чтобы долго преследовать жертву на открытой территории. Однако раскопки показывают, что эти хищники были достаточно умелыми охотниками, а потому успешно охотились и вне лесов, если им было необходимо. Именно в связи с такой широкой средой обитания ученые и допускают упомянутое выше наличие как однотонной, так и пятнистой шерсти.

Некоторые ученые предполагают, что при охоте смилодон использовал свои клыки, чтобы нанести смертельный удар добыче, а когти, подобно современным кошачьим, — для удержания жертвы. Это необходимо, потому что такие большие клыки представляют из себя на самом деле достаточно громоздкий инструмент, который легко повредить. Это предположение доказывает и исследование, в котором специалисты выяснили, что неаккуратное поведение во время охоты увеличивало риск травм у саблезубых кошек.

Вообще, исследователи спорят о предназначении клыков у смилодонов. Одни, как ученые выше, считают, что их использовали для охоты, чтобы наносить смертельный удар, после которого жертва погибала от кровопотерь, болевого шока, травм. Другие убеждены, что 20-сантиметровые клыки нужны были для брачных ритуалов, в качестве демонстрации силы и здоровья. Однако недавно аргентинские исследователи описали два новых черепа смилодона, на которых видны следы травм, вероятно нанесенных сородичами. Поэтому клыки, скорее всего, играли роль оружия, а не были симпатичным аксессуаром для брачных игр.

Исследования показывают, что длинные клыки хоть и прорезались гораздо позднее, чем у современных кошек, однако росли примерно в два раза быстрее. Постоянные верхние клыки росли со скоростью 6 миллиметров в месяц. У современного африканского льва клыки растут в два раза медленнее. Однако до трех лет зубы смилодонов не были полностью развитыми.

Древний гурман

Рацион у смилодона был царским. Он охотился в основном на крупных млекопитающих. Небольшие виды смилодона ловили пекарей (вымершие парнокопытные из семейства пекариевых, напоминающие кабанов), а также палеолам. Изотопный состав костей хищников из Лос-Анджелеса показал, что саблезубые кошки в этом регионе часто ловили степных зубров (которые были существенно крупнее, чем современные американские бизоны), а также камелопсов — древних верблюдов, чей рост составлял более 3,5 метра. Это же исследование показало, что рацион у смилодонов, ужасных волков (Canis dirus) и американского льва (Panthera leo atrox) был одинаковый: вероятно, эти виды конкурировали за еду, что могло стать одной из причин вымирания.

Реконструкция начала XX века. Charles R. Knight — The Jesse Earl Hyde Collection, Case Western Reserve University (CWRU) Department of Geological Sciences


В Южной Америке зубры не водились, поэтому мигрировавшим смилодонам пришлось учиться охотиться на других животных. Новой излюбленной добычей стали токсодоны — млекопитающие, которые достигали трех метров в длину и весили до двух тонн. Саблезубые кошки охотились также на древних броненосцев и даже на широкомордых кайманов. Ученые выяснили, что смилодон оставлял большое количество костей, чем активно пользовались падальщики.

Один в поле не воин

Большое количество вопросов вызывает социализация этого хищника. На некоторых окаменелостях ученые обнаруживают зажившие травмы и предполагают, что животное не смогло бы выжить без помощи сородичей. Эту же позицию подтверждает находка останков смилодона, который в молодом возрасте страдал дисплазией тазобедренного сустава и при этом смог прожить немало лет. Скорее всего, эти животные жили подобно современным львам, и такая социализация была обусловлена необходимостью защиты территории не только от других смилодонов, но и от прочих хищников.

Ученые до сих пор спорят о том, что же стало причиной вымирания смилодонов. Эти животные исчезли с лица Земли 10 тысяч лет назад. Одни исследователи считают, что гибель этих саблезубых кошек связана с вымиранием крупных травоядных, на которых специализировался смилодон. Неспособность к адаптации и охоте на более мелкую, но проворную добычу могла стать причиной стремительного сокращения популяции. Несмотря на то что передние лапы этого хищника были невероятно сильными и эффективными в борьбе с добычей, смилодон не мог долго преследовать жертву. Однако исследование, проведенное учеными в 2012 году, показало, что S. fatalis не страдал от недостатка пищи. Поэтому, предположили исследователи, вид исчез либо из-за изменения климата, либо из-за влияния человека.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.