Loading...

Обнаружен новый предок панды
© Velizar Simeonovski, Chicago

Болгарские ученые из Национального музея естественной истории в Софии совместно с коллегами из Пекинского университета (Китай) открыли новый вымерший вид панд  европейского предка современной большой панды, который жил в Болгарии 6 млн лет назад. Исследование опубликовано в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Ailuropoda  это род семейства медвежьих, который лучше всего известен по единственному ныне живущему представителю  большой панде. Однако ранее животные, относящиеся к этому роду, населяли как Азию, так и Европу.

Болгарские исследователи изучили два зуба  верхний плотоядный и верхний клык. Они были каталогизированы в конце 70-х годов на северо-западе Болгарии. Эти зубы принадлежали новому виду панд, ныне вымершему. Его назвали Agriarctos nikolovi в честь палеонтолога Ивана Николова, который добавил эти зубы в коллекцию музея. Зубы были датированы поздним миоценом (6 млн лет назад). При изучении зубов панды оказалось, что на них остались следы угля, из-за чего они почернели. Ученые считают, это признак того, что эти ископаемые панды обитали в лесистых, болотистых местностях. Кроме того, по зубам исследователи поняли, что панды питались в основном растениями, но не только бамбуком. Вероятно, зубы животных были недостаточно крепкими, чтобы раскусывать бамбук, поэтому эти панды предпочитали более мягкие растения. Как считают палеонтологи, скорее всего, панды в процессе своей эволюции стали вегетарианцами из-за того, что делили ареал с другими крупными хищниками. Ученые отметили, что панды, наверное, все равно могли использовать зубы, чтобы защищаться от хищников. Кроме того, их размеры сравнимы с зубами современных панд. Следовательно, представители вида A. nikolovi были либо тех же размеров, что и большие панды, либо немного меньше них.

Палеонтологи предположили, что представители вида A. nikolovi вымерли из-за изменения климата, а именно из-за события под названием Мессинский пик солености. Во время этого события Средиземное море полностью или частично высохло, из-за чего значительно изменилась суша. Так как A. nikolovi были достаточно специализированными животными, они не смогли приспособиться к новым условиям и не выжили.

На основе найденных останков A. nikolovi ученые предположили два сценария миграции представителей семейства Ailuropoda. Согласно одному из них, панды вышли из Азии, а затем оказались в Европе. Однако старейшие представители рода были найдены именно в Европе. Соответственно, вторая гипотеза состоит в том, что панды появились в Европе и затем мигрировали в Азию, где в результате эволюции и появилась большая панда.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.