Loading...

Найден ген, позволяющий бабочкам мимикрировать под листья
Ray / Flickr

Ученые нашли ген, благодаря которому бабочки могут мимикрировать под листья. Это позволит объяснить эволюцию окраса и поведения насекомых. Исследование опубликовано в журнале Cell.

Крылья бабочек  достаточно простые структуры, которые при этом выполняют множество сложных функций. Они позволяют бабочкам летать, обеспечивают терморегуляцию их тела, могут играть роль при выборе партнера для спаривания. Кроме того, специальный окрас крыльев помогает бабочкам прятаться от хищников. Таким образом, по крыльям бабочек можно изучить сразу несколько эволюционных вопросов.

Китайские ученые выбрали в качестве объекта бабочек рода Kallima. Верхняя сторона их крыльев имеет яркую окраску с синими, черными и оранжевыми узорами. Нижняя сторона крыльев напоминает сухие листья. Чтобы изучить генетику и эволюцию мимикрии у этих бабочек, биологи собрали образцы 36 видов рода Kallima по всей Азии и секвенировали их геномы. В результате анализа ученые нашли ген cortex, который, видимо, и ответственен за узоры на крыльях бабочек.

Ученые отметили, что у разных видов могут встречаться разные фенотипы, которые выработались в ходе эволюционного давления. Исследователи связывают это с тем, что в разных ареалах преобладают разные растения, под листья которых бабочки и маскируются. При этом источником такого генетического многообразия ученые считают один из регионов  восточные Гималаи.

Исследователи и дальше планируют изучать, как окраска крыльев бабочек меняется в зависимости от регионов и растительности в них. Они хотят понять, как определенные гены могут влиять на изменение окраски крыльев, а также как они появились в ходе эволюции.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.