Loading...

Легенды древней Земли: заботливый отец и мудрый инвестор
Ghedoghedo. / Wikimedia Commons

Дииктодоны — похожие на грызунов еще не млекопитающие, но уже и не рептилии. Они пережили пермское вымирание, которое уничтожило 73% наземных позвоночных. Более того, после этого они стали одним из самых успешных видов Южной Африки. Секрет их успеха делает дииктодонов похожими на людей: 250 миллионов лет назад они, возможно, придумали отцовство.
Выгодные инвестиции

Дииктодоны жили 210–255 млн лет назад на огромном суперконтиненте — Пангее, которая, распавшись, дала начало современным материкам. Останки дииктодонов находят преимущественно в Южной Африке, но иногда они добирались и до территории нынешнего Китая. Их окаменелости находят в огромных количествах: примерно половина всех останков позвоночных пермского периода, найденных в Южной Африке, принадлежат дииктодону. Это показывает, насколько успешным было это небольшое травоядное.

Дииктодон — один из немногих норных дицинодонтов. Появившийся в пермском периоде, он был вынужден приспосабливаться ко все более жаркому и сухому климату. От жары животное пряталось в прохладных норах. Дииктодон рыл себе спиральные убежища длиной около полуметра. Но часто его находят в норах другой формы — судя по этому, он был не против занять чужое жилище. 

Во многих случаях дииктодонов находили погребенными вместе с их детенышами. Одно из таких захоронений обнаружили в 2014 году в южноафриканском регионе Кару. Чтобы не повредить скелеты, их извлекли прямо с горной породой и отправили для рентгенологического исследования во Францию. Использованное оборудование сгенерировало рентгеновский луч, в 100 миллиардов раз более яркий, чем медицинские приборы. Это позволило получить очень четкую картину того, что скрывалось под отложениями возрастом в сотни миллионов лет.

Благодаря большому количеству останков дииктодонов палеонтологи уже знали, что у них имелся половой диморфизм, то есть самцы и самки отличались по размерам и строению тела. Оказалось, что в норе с двумя детенышами дииктодона находился самец. На это указывали характерные для самцов бивни (у самок они значительно меньше), а также особые выступы, окружавшие шишковидное отверстие, через которое у предков синапсид проходил нерв к теменному («третьему») глазу.

Отцовская забота — редчайшее явление среди млекопитающих, которое встречается лишь у 10% видов. Это объяснимо, ведь забота о ребенке требует от родителя самоотверженности, она довольно рискованна, да еще и мешает заводить новых детей. Но иногда это окупается, что и доказал дипротодон: чем лучше ты позаботишься о своем детеныше, тем выше вероятность, что он выживет и размножится сам. А что хорошо для тебя — то хорошо и для всего вида.

Изобретатель бивней

Самцы дииктодонов хоть и забрали себе радость заботы о детенышах, не оставили без счастья и самок. Им они подарили красивые бивни. Но так как зеркал животные не делали, можно было любоваться только чужими бивнями. И самцы отрастили их себе. Кроме того, на конце большой головы дииктодонов находился клюв, который мог облегчать им рытье нор. 

Дииктодоны были одними из первых видов, которые развили бивни. Они входили в группу дицинодонтов, объединяющую растительноядных животных размером от кошки (как сам дииктодон или кингория) до слона (как обитавшая на территории современной Польши лисовиция). Дииктодон — один из немногих дицинодонтов, обитавших в норах.

Дицинодонты еще не были млекопитающими, но все же были ближе к ним, чем к рептилиям. Возможно, если бы они продолжили эволюционировать, расцвет млекопитающих случился бы раньше, а динозаврам не нашлось бы места в летописи эволюции. И все же дицинодонты вымерли, уступив дорогу потомкам рептилий, несмотря на свою долгую историю выживания.

Что нас не убивает — сделает это попозже

Пермское вымирание, произошедшее около 252 миллионов лет назад, привело к исчезновению 96% всех морских видов и 73% наземных видов позвоночных. Катастрофа не пощадила даже насекомых, которые обычно избегали массовых вымираний: исчезли 83% видов. Вымирание заняло около 60 тысяч лет и было связано с изменением климата. Если в середине пермского периода на планете было тепло и влажно, то в поздней перми климат стал очень жарким, а тропические и субтропические регионы стали завоевывать пустыни. 

Основной причиной изменения климата многие ученые считают рост вулканической активности. Повлияло также горообразование, связанное с распадом суперконтинента Пангеи. Горы сильно изменили атмосферные потоки, а также изолировали отдельные районы и живущих там животных, что позже привело к формированию уникальных эндемичных видов.

Дииктодоны оказались среди тех немногих позвоночных, кому удалось пережить массовое пермское вымирание. А это значит, что по их многочисленные останкам можно выяснить, что происходило в этот период. В 2018 году ученые из Университета Йоханнесбурга провели изотопный анализ зубов 28 дииктодонов, найденных в ЮАР. В этом районе тоже произошло массовое вымирание. Но соотношение изотопов в зубах дииктодона показало, что температура во время вымирания в Южной Африке не слишком изменилась, зато влажность резко уменьшилась. Это говорит о том, что массовое вымирание соседей дииктодона было локальным и основную роль в нем сыграли не извержения вулканов, а горообразование (речь идет о горах Кейп-Фолд вдоль южной окраины тогдашней Гондваны), которое и вызвало засуху. Этот эффект со временем лишь усилился и в конечном счете привел к вымиранию дииктодонов около 210 млн лет назад в позднем триасе.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.