Loading...

Легенды древней Земли: загадочное исчезновение летающего гиганта
Liz Bradford

На сегодняшний день птицей с самым большим размахом крыльев считается странствующий альбатрос. Ширина размаха его крыльев  от 3 до 3,5 метра. А теперь представьте птичку в два раза больше  это вымерший Pelagornis sandersi. Хищник пугает не только своими габаритами, но и рядом костных наростов на челюсти, напоминающих острые зубы. Удивительные летуны были хозяевами всех семи континентов с палеоцена, но в плиоцене внезапно исчезли, оставив после себя одни кости.

Останки гигантской птицы впервые были обнаружены в 1983 году при расширении аэропорта в Чарльстоне в Южной Каролине. Но только через 30 лет палеонтологи обратили на них внимание. В 2014 году американский исследователь Даниэль Ксепка назвал пелагорниса новым, ранее не описанным видом в работе «Flight performance of the largest volant bird». Имя эта птица получила в честь куратора Чарлстонского музея Альберта Сандерса, который руководил раскопками. Прежде титул самой крупной летающей птицы принадлежал Argentavis magnificens, однако находка 1983 года поставила под вопрос его первенство.

Pelagornis sandersi относится к вымершему семейству Pelagornithidae  пелагорнисовые, или пелагорнитиды, что с греческого переводится как «морские птицы» или «птицы открытого моря». Их останки были обнаружены в Марокко, Франции, Чили и США. Пелагорнисовые, судя по всему, вели образ жизни современного альбатроса: преодолевали огромные расстояния над открытым морем в поисках пищи. Будучи эффективными летунами, они просуществовали достаточно долго, поэтому вопрос о причинах их полного вымирания остается открытым.

Реконструкция P. sandersi (элементы, сохранившиеся в голотипе, показаны белым цветом) с D. exulans (королевский альбатрос; средний размах крыльев 3 м) для масштаба. Ksepka Daniel, Flight performance of the largest volant bird


Больше не значит лучше

Пелагорнис был в два раза больше королевского альбатроса. Ширина размаха крыльев вымершего пернатого составляла около 6,4 метра, а вес был около 20 килограмм. Из-за его грандиозных размеров в научном сообществе до сих пор ведутся споры о возможностях птицы в воздухе. В 2014 году Даниэль Ксепка смог приблизиться к пониманию летных способностей пелагорниса с помощью компьютерного моделирования. Поначалу никто не верил, что эта птица в принципе могла подниматься в воздух. Впрочем, относительно небольшой вес, удлиненные крылья и маленькие задние конечности позволили палеонтологам сделать вывод, что пелагорнис все-таки умел летать. Кроме того, выяснилось, что наш герой  талантливый планер, которому под силу долго скользить по небу на высоких скоростях, до 60 км/ч. Благодаря внушительным крыльям пелагорнис мог надолго зависать в воздухе и парить на дальние дистанции. Наиболее схожие показатели среди современных птиц наблюдаются у альбатросов.

Тем не менее из-за огромных размеров пелагорнис не мог махать крыльями в полете и стартовать с ровной поверхности. Гигант просто физически был слишком тяжел для этого. Поэтому ему оставалось только разбегаться и полностью вверять себя воздушным потокам до полного приземления. А оно затягивалось надолго благодаря поразительным длинным крыльям.

Судя по всему, птица питалась рыбой, хватая ее у поверхности воды. Но мог ли пелагорнис взмывать в небо после этого, учитывая его непропорциональные размеры? Даниэль Ксепка выдвинул предположение: пелагорнис петлял над водой. Он резко опускался к поверхности, хватал пищу, разворачивался на 180 градусов и вновь взмывал в небо, ловя крыльями резкие порывы ветра.

Более того, несмотря на грозную наружность, птица была неожиданно хрупкой. Ее габариты создавали немало проблем с передвижением по земле, а высокие нагрузки могли привести к переломам костей. Кости в некоторых местах составляют всего лишь миллиметр в толщину.

Кусь, которого стоит бояться

Челюсть пелагорниса ассоциируется с пастью крокодила или мордой дракона. Даниэль Ксепка в интервью для The Guardian сказал, что останки этого существа напомнили ему кого-то из «Игры престолов».

Все семейство пелагорнитид известно причудливыми костными наростами, похожими на зубы. Pelagornis sandersi исключением не стал, и его ложные зубы вызвали множество вопросов. Острые пилообразные наконечники внешне и функционально напоминают зубы, но таковыми не являются. И если птица теряла один такой «клык», то уже навсегда.

Череп Pelagornis sandersi. Ksepka Daniel, Flight performance of the largest volant bird


Природа пелагорнитид еще не до конца понятна палеонтологам. Они по сей день изучают останки птиц, пытаясь найти ответы на некоторые вопросы. Насколько жизнеспособен этот вид? Почему, просуществовав на Земле миллионы лет, пелагорнис исчез? Как этим птицам удавалось находиться в воздухе исключительно долго, если они элементарно не могли махать крыльями в полете? Пока что загадка пелагорниса покрыта пылью и временем: пожалуй, ученым потребуются годы, чтобы до конца разгадать эту противоречивую птицу.

Автор: Арина Жинкина


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.