Loading...

Найден ближайший родственник птерозавров
Gabriel Ugeuetto

Британские ученые из Бирмингемского университета совместно с коллегами из Политехнического университета Виргинии (США) с помощью компьютерной томографии реконструировали скелет склеромохла. Эти рептилии, как оказалось, являются ближайшими родственниками птерозавров. Исследование опубликовано в журнале Nature.

Склеромохл  это ископаемая рептилия, которая обитала на Земле 210–240 млн лет назад, в триасовом периоде. Склеромохлы были небольшими  всего 20 см в длину  и, вероятнее всего, передвигались на двух конечностях. Останки склеромохлов плохо сохранились в песчанике, и их кости тяжело исследовать морфологически. Поэтому рептилия на протяжении столетия вызывала споры среди ученых: являются ли склеромохлы эволюционной ступенью в сторону птерозавров, динозавров или других рептилий.

Британские ученые исследовали останки склеромохлов, которые изначально были найдены в городе Лоссимут (Шотландия). Они изучили их с помощью компьютерной томографии и впервые полностью реконструировали скелет этих рептилий. Это позволило исследователям обнаружить новые анатомические детали склеромохлов. Результаты показали, что они относятся к группе Pterosauromorpha, в которой также состоят птерозавры. На основе этого можно заключить, что склеромохлы являются ближайшими родственниками птерозавров  первых позвоночных, которые научились летать.

«Останки рептилий, которых нашли в Шотландии, не сохранились как полноценные скелеты, которые мы часто видим в музеях. Они скорее представляют собой оттиски в песчанике. До недавних пор, чтобы их изучать, оттиски заполняли воском или латексом, получая слепки костей. Однако компьютерная томография произвела переворот в этой сфере, позволив изучать такие сложные образцы. Теперь мы можем создавать детализированные, более точные реконструкции скелетов животных из глубокого прошлого»,  прокомментировал Пол Барретт, профессор из Музея естественной истории.

Исследователи считают, что новое открытие позволит лучше понять эволюцию птерозавров и их образ жизни.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.