Loading...

Кость толстоклювого попугая помогла уточнить исторический ареал обитания этих птиц
U.S. Fish and Wildlife Service.

Ученые проанализировали останки толстоклювых попугаев, найденные при раскопках в США и Мексике. Они пришли к выводу, что попугаев не импортировали в США из Мексики  когда-то юго-западные штаты были ареалом обитания этих птиц. Это важное напоминание о том, что природа раньше могла сильно отличаться от того, что мы видим сегодня. Исследование опубликовано в журнале The Wilson Journal of Ornithology.

При раскопках археологических памятников VII–VIII века на юго-западе США ученые часто обнаруживают останки попугаев. Их находят как в раскопах посреди города, так и в специальных погребениях. Однако, независимо от способа захоронения, специалисты полагали, что кости принадлежат импортированным попугаям. Такое мнение сложилось, потому что красный ара (а именно этот вид попугаев чаще всего обнаруживают при раскопках) обитает в тропических лесах и саваннах, которые не являются частью местного ландшафта, но довольно распространены в соседней Мексике. Более того, в Мексике находят остатки древних объектов по разведению попугаев. Это значит, что древние жители региона активно торговали птицами.

В 2018 году ученые обнаружили одинокую лодыжечную кость, принадлежащую толстоклювому попугаю из несортированной коллекции, собранной во время археологических раскопок в 1950-х годах в Нью-Мексико. Эти попугаи сегодня не обитают в Соединенных Штатах, так как их привычная среда обитания была уничтожена человеком. Однако совсем недавно, в 1930-х годах, их ареал простирался от Аризоны и Нью-Мексико до северной Мексики, где они сохранились и сегодня. Толстоклювые попугаи могут выжить только в горных коренных сосновых лесах, где гнездятся в дуплах деревьев и питаются почти исключительно сосновыми шишками.

Опираясь на эти данные, специалисты решили исследовать связь между сосновыми лесами в Нью-Мексико и Аризоне и останками толстоклювых попугаев, найденных при раскопках. Они обнаружили, что рядом с 10 археологическими памятниками, где сохранились останки толстоклювых попугаев, окрестности застроены зданиями из соснового бруса. Чтобы возвести такие постройки всего в одном поселении, требуется около 50 тысяч деревьев. Исследователи предполагают, что люди попадали в среду обитания попугаев во время сбора древесины, ловили птиц, оставшихся без гнезд, и приносили домой. Поэтому ученые считают, что экспортировать попугаев из Мексики стали гораздо позже, только когда они уже исчезли на территории США.

«Когда мы имеем дело с естественной историей, мы можем ограничивать себя, слишком полагаясь на настоящее. Эти кости могут дать нам своего рода базовое представление об экосистемах, которые окружали людей до того, как начались огромные фундаментальные изменения, которые продолжаются и сегодня»,  рассказал Джон Моретти из Калифорнийского университета в Джексоне, один из авторов исследования.

Автор: Полина Ячменникова


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.