Loading...

Ученые рассказали, как исчезли крупные животные Мадагаскара
Garth Cripps, 2018

Ученые обнаружили, что исчезновение многих видов крупных животных Мадагаскара около тысячи лет назад было связано с завозом зверей из других областей, а также с изменением ландшафта человеком. Среди исчезнувших видов — птица дронт, или додо, лемуры размером с гориллу, слоновые птицы высотой три метра и карликовые бегемоты. Исследование опубликовано в журнале Scientific Reports.

В последние годы дебаты о причинах вымирания мегафауны (животных, масса тела которых больше 40–45 кг) на Мадагаскаре в основном сводились к изменению климата в прошлом и чрезмерной охоте со стороны недавно прибывших людей. Новое исследование показывает, что эти факторы не были окончательной причиной вымирания животных.

Ученые раскопали три прибрежных пруда и пещеру на юго-западе острова и провели радиоуглеродное датирование останков вымершей мегафауны, завезенных животных и других признаков человеческой деятельности. Они обнаружили, что мегафауна Мадагаскара пережила несколько засушливых периодов за последние шесть тысяч лет. Когда водные ресурсы были скудны, животные мигрировали. Признаки человеческой деятельности, например измененные кости и раковины, начали появляться в течение последних двух тысяч лет.

Исследователи также обнаружили резкое увеличение количества древесного угля и костей одомашненных видов животных, таких как крупный рогатый скот зебу и собаки. Время этих изменений, вызванных деятельностью человека, совпадает с исчезновением мегафауны — около тысячи лет назад. Это означает, что вымирание крупных животных на острове было вызвано не просто присутствием охотников, как считалось ранее, а освоением и изменением пространства человеком. Например, люди выжигали леса, чтобы выращивать пастбищные виды животных.

Исследователи надеются, что в ходе будущих исследований будут изучены палеонтологические и археологические отложения в других районах острова. Это поможет лучше понять, когда люди впервые появились на Мадагаскаре и как они взаимодействовали с окружающей средой.

Автор: Мария Денисенко


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.