Loading...

35 миллионов лет назад кочевые муравьи населяли Европу
Sosiak et al. 2022, Museum of Comparative Zoology, Harvard University; ©President and Fellows of Harvard College

Американские ученые обнаружили древнейший образец кочевого муравья, жившего 35 миллионов лет назад. Это доказывает, что эти насекомые когда-то населяли Европу. Исследование опубликовано в журнале Biology Letters.

В настоящее время известно около 270 видов кочевых муравьев, населяющих восточное полушарие Земли, и 150 видов в Северной и Южной Америке. Особенностью кочевых муравьев является склонность к миграциям, которая также называется синдромом муравьев-кочевников. Королевы этих муравьев не имеют крыльев и способны отложить до миллиона яиц за день. Во время остановок колонии муравьев образуют гнезда  бивуаки, а во время миграции муравьи растягиваются на колонны, достигающие длины 100 м. Кочевые муравьи в основном общаются посредством химических сигналов. Их охота очень скоординированна, и за день муравьи могут поймать до 500 тысяч единиц добычи.

Американские ученые обнаружили образец муравья в янтаре в коллекции Музея сравнительной зоологии Гарвардского университета. Образец был получен еще в 1930-х гг., но идентифицирован только сейчас. Проанализировав образец с помощью рентгена и КТ, ученые доказали, что этот муравей — близкий родственник вида муравьев-кочевников (р. Dorylus), который обитает в Африке и Южной Азии. Образцу присвоили название Dissimulodorylus perseus, и он датируется эоценом, то есть муравей обитал 35 миллионов лет назад. Образец был подобран на Балтике, что указывает на то, что раньше муравьи-кочевники обитали и в Европе.

Ученые обнаружили у муравья увеличенные железы, секретирующие антибиотики. Это характерно для муравьев-кочевников, которые обитают под землей. Также другие анатомические особенности образца (заостренные мандибулы, отсутствие глаз) указывают на то, что муравей выполнял в колонии функцию рабочего. Это значит, что он переносил расплод и охотился за добычей.

Исследователи отметили, что в эпоху эоцена в Европе был более жаркий и влажный климат, поэтому она была пригодна для кочевых муравьев. С того момента Европа значительно охладилась, и условия стали неблагоприятными для муравьев, предпочитающих тропический климат.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.