Loading...

Растения могут привлекать опылителей с помощью трехмерных узоров
Edwige Moyroud

Ученые определили, что для привлечения опылителей некоторые растения используют не только яркую окраску цветов и сладкий аромат, но и эффект преломления света. У этих растений на лепестках есть трехмерные узоры, хорошо заметные для насекомых. Их формирование происходит по мере развития цветка и изменения химического состава его покровов. Исследование опубликовано в журнале Current Biology.

Крупные цветы, имеющие яркую окраску, очень привлекательны для насекомых. Чтобы создать подобную «приманку» для опылителей, растения синтезируют разнообразные пигменты. Однако окраска — не единственный способ привлечения насекомых.

Исследователи из Кембриджского университета определили, что некоторые растения создают микроскопические трехмерные узоры на поверхности лепестков своих цветов. Такой рельеф отражает свет с определенной длиной волны, создавая переливающийся оптический эффект, который не всегда виден для человеческого глаза, но заметен для насекомых, например пчел. 

Авторы проследили за формированием узоров на лепестках гибискуса тройчатого. Оказалось, что рельеф появляется по мере роста клеток. Кроме того, ученые определили, что появление узора на лепестках во многом зависит от химического состава кутикулы — воскоподобного защитного слоя, покрывающего лепестки. Химический состав влияет на механические свойства кутикулы и формируемую в результате текстуру лепестка.

«Наши результаты показывают, что растения могут точно настроить химический состав своей кутикулы для создания различных текстур на поверхности лепестков. Узоры, сформированные в микроскопическом масштабе, могут выполнять целый ряд функций: от общения с опылителями до защиты от травоядных животных или патогенов», — рассказывает Эдвиг Мойруд, руководитель исследовательской группы в лаборатории Сейнсбери Кембриджского университета.

По словам авторов, работа поможет лучше понять, как растения взаимодействуют с окружающей средой и с другими живыми организмами. Это, в свою очередь, необходимо для сохранения биоразнообразия в различных экосистемах.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.