Loading...

Волки съели оленей и переключились на выдр
Alaska Department of Fish and Game.

Ученые обнаружили, что на островах у побережья Аляски волки за сравнительно короткое время съели почти всех оленей. После этого, чтобы не голодать, они переключились на выдр. На момент исследования выдры составили 57% рациона волков. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В XIX и XX веках выдры на острове Плезант в заливе Грейшер у побережья Аляски сильно пострадали из-за человека. Значительная часть их популяции была истреблена добытчиками ценного меха. Только в последние десятилетия животные получили защиту, что позволило им размножиться и начать возвращение острова. Но пока выдры истреблялись и медленно восстанавливались, волки успели колонизировать остров и занять нишу главного охотника. Волки успели за несколько лет истребить большую часть оленей. Ученые думали, что хищники вымрут от голода или покинут остров, однако те начали процветать по неизвестным причинам.

Авторы новой работы изучали поведение волчьих стай на острове с 2015 по 2021 год. Всего им удалось собрать 689 единиц экскрементов, многие из которых были найдены у побережья. С помощью метабаркодирования ДНК и генотипирования экскрементов ученые смогли определить, какие экскременты какому волку принадлежали и чем хищники питались. Также авторы работы разместили GPS-трекеры на четырех островных и девяти континентальных волках. Волки могут плавать, поэтому так ученые хотели убедиться, что особи с острова не охотятся на материке. Это могло бы исказить данные. Трекеры подтвердили, что на материк волки с острова не плавали.

Все эти данные свидетельствуют о том, что после истребления оленей волки переключились на выдр. GPS-трекеры показали, что волки атакуют выдр, когда те плавают на мелководье или отдыхают на прибрежных скалах. Ученые нашли следы 28 убитых волками выдр. Анализ трекеров, мест убийства и волчьих экскрементов показал, что выдры действительно стали главной добычей для волков и теперь составляют около 57% их рациона. Так хищники компенсировали сокращение популяции оленей и продолжили процветать на острове.

«Морские выдры — прославленные хищники береговых экосистем, а волки — прославленные хищники наземных экосистем. Поэтому удивительно, что выдры стали важнейшим кормом для волков. Лучшие хищники питаются лучшими хищниками», — прокомментировал Таал Леви из Университета штата Орегон.

Судя по всему, на всех островах у побережья Аляски происходят подобные процессы. Например, в более чем тысяче километров к югу ученые также видели, как волки убивали выдру у берега. Следовательно, нужны новые подходы к сохранению, которые могли бы защитить выдр.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.