Loading...

Найдено древнейшее безногое земноводное
Photo by Ben Kligman for Virginia Tech

Американские ученые описали останки древнейшего безногого земноводного, которое обитало 200–250 млн лет назад. Новый организм является древнейшим найденным представителем своей группы. Исследование опубликовано в журнале Nature.

Безногие земноводные, они же червяги, сегодня обитают в Южной и Центральной Америке, Африке и на юге Азии. У них, как следует из названия, нет конечностей. Их туловище имеет цилиндрическую форму, а строение черепа напоминает пулю. В целом же они похожи на червей. Обычно червяги живут в почвах, из-за чего изучать их сложно. Еще сложнее находить древних предков этих животных. До сих пор было известно лишь 10 ископаемых червяг, древнейшее из которых относилось к раннему юрскому периоду (183 млн лет назад). Однако, по теоретическим оценкам, безногие должны были обитать и раньше, в каменноугольном или пермском периоде (от 370 до 270 млн лет назад).

В 2019 году американские ученые нашли останки ископаемой червяги в парке в Аризоне. Это животное обитало около 220 млн лет назад, то есть в триасовом периоде. В то время участок земли, соответствующий современной Аризоне, находился рядом с экватором, являясь центральной частью единого континента Пангея. Следовательно, земноводное обитало в жарком и влажном климате. Такой ареал характерен для всех известных ископаемых и современных червяг, что, скорее всего, связано с их физиологией. Новое безногое назвали Funcusvermis gilmorei.

По строению скелета оно напоминает ранних лягушек и саламандр, что натолкнуло палеонтологов на мысль об их эволюционном родстве. Также ученые отметили сходство с вымершим надсемейством земноводных — диссорофоидами. В отличие от современных червяг, у нового организма нет характерных приспособлений, с помощью которых животные зарываются под землю. Поэтому ученые считают, что на ранних ступенях эволюции безногих они медленно адаптировались к своему ареалу обитания.

Как признаются ученые, название роду Funcusvermis они дали в честь песни Ohio Players «Funky Worm», которую часто слушали во время экспедиций. Название виду (gilmorei) исследователи дали в честь Неда Гилмора — управляющего коллекциями в Академии естественных наук при Университете Дрекселя. Главный автор исследования отметил его как человека, который вдохновил его на палеонтологические исследования.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.