Loading...

Гремучая змея создает звуковые иллюзии во время охоты
M. Maggs from Pixabay

Гремучие змеи с помощью звуковых сигналов не только предупреждают о своем приближении, но и создают у жертвы ложное впечатление о том, где они находятся. Резкое повышение частоты звука, происходящее по мере приближения потенциальной угрозы, заставляет думать, что змея находится ближе, чем на самом деле. Статья опубликована в журнале Current Biology.

С помощью погремка, образованного измененными чешуйками на конце хвоста, гремучие змеи могут издавать характерный звук, предупреждающий других животных об их присутствии. Предыдущие исследования показывали, что эти звуки отличаются по частоте, но подробнее это явление не изучалось. Биологи из Грацского университета имени Карла и Франца провели ряд экспериментов, чтобы лучше узнать об этом явлении. 

В одном эксперименте ученые использовали изображение увеличивающегося диска и фигуру, напоминающую человеческую,  чтобы пресмыкающимся казалось, что к ним приближаются. Выяснилось, что виде потенциальных опасных объектов животные увеличивают частоту звука до 40 Гц, а затем резко переходят в еще более высокий диапазон — от 60 до 100 Гц. Также оказалось, что змеи меняют частоту звука в зависимости от скорости приближения объекта, а не от его размера.

«Наше исследование показывает, что звуки, издаваемые гремучими змеями, которые десятилетиями интерпретировались просто как предупреждающий сигнал, — на самом деле гораздо более сложный способ коммуникации, — объяснил ведущий автор исследования Борис Шагно. — Резкий переход к высоким частотам вводит слушателя в заблуждения о реальном местоположении змеи, заставляя неправильно оценивать расстояние до нее».

В следующем эксперименте участники двигались по лугу к спрятанному устройству, имитирующему звук гремучей змеи. Добровольцев попросили сообщить, когда, по их мнению, до змеи останется 1 м. Внезапное увеличение частоты звука приводило к тому, что люди недооценивали расстояние, считая, что змея ближе, чем она была на самом деле. Вероятно, этот механизм позволяет змее вводить хищника в заблуждение и эффективно скрываться от опасности.