Loading...

Ученые нашли в янтаре древнейшего краба
Artwork by Franz Anthony, courtesy of Javier Luque (Harvard University).

Палеонтологи обнаружили в янтаре морского краба, возраст которого около 100 млн лет. Существо, получившее название Cretapsara athanata, стало самым древним ископаемым крабом из когда-либо найденных, а его открытие заставляет ученых пересмотреть представления об эволюции крабов. Исследование опубликовано в журнале Science Advances.

Палеонтологи всегда радуются, когда находят окаменелости в янтаре, так как это уникальные источники информации об анатомии, биологии и экологии вымерших организмов. Обычно в янтаре — окаменевшей смоле деревьев — сохраняются наземные животные, например насекомые. Водным организмам редко удается сохраниться таким образом.

Однако ученым удалось обнаружить в янтаре 5-миллиметрового морского краба. Он жил 100 млн лет назад, в меловой период. Краб получил название Cretapsara athanata. Athanatos означает «бессмертный», что показалось ученым очень уместным. Он стал самым древним ископаемым крабом, когда-либо найденным палеонтологами. Ученые провели микроконтактное сканирование окаменелости и создали его трехмерную реконструкцию. Так исследователи смогли получить точную компьютерную копию краба и изучить ее.

Cretapsara athanata внешне напоминает некоторых современных крабов, в отличие от других своих родственников среднего мелового периода. Но палеонтологи обнаружили и ряд уникальных особенностей. Например, жабры. Это указывает, что краб много времени проводил в воде. Но как тогда Cretapsara athanata попала в янтарь?

Крабы успешно освоились и в воде, и на суше. В ходе эволюции их жабры превратились в ткань, похожую на легкие, позволяющую им дышать как в воде, так и на суше. Однако у Cretapsara athanata были только хорошо развитые жабры, а легочная ткань отсутствовала.

«Теперь мы имеем дело с животным, которое, скорее всего, не является морским, но и не было полностью наземным. В летописи окаменелостей неморские крабы появились 50 миллионов лет назад, но этот представитель вдвое старше», — рассказал Хавьер Луке из Гарвардского университета.

Судя по всему, Cretapsara athanata действительно периодически перемещался между водой и сушей. Например, для размножения, как это делают некоторые современные виды. А раз он оказался в янтаре, то, возможно, кретапсара умел лазить по деревьям.

По словам ученых, результаты их работы значительно расширяют представления об эволюции крабов и отодвигают далеко в прошлое момент, когда они впервые начали выходить на берег.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.