Loading...

Мамонты вымерли не из-за людей, а из-за климата
FUNKMONK / Wikimedia Commons

Ранее считалось, что мамонты вымерли из-за того, что на них чересчур много охотились люди. Генетики из Кэмбриджского университета опровергли этот миф и выявили, что причиной вымирания мамонтов было изменение климата. Статья об исследовательском проекте, который велся 10 лет, опубликована в журнале Nature.

Хорошо известно, что древние люди активно охотились на мамонтов. Из их костей строили жилища, из их бивней изготавливали гарпуны, изображения с ними до сих пор остаются на стенах пещер. Даже самый старый музыкальный инструмент, флейта, был изготовлен 30 тыс. лет назад из кости мамонта. Неудивительно, что до сих пор считалось, что причиной вымирания мамонтов были люди.

Однако британские генетики выяснили, что причина была совсем не в нас, а в климатических изменениях. Они использовали образцы растений и остатков жизнедеятельности животных (моча, фекалии, клетки кожи), отобранные из образцов почвы. Те, в свою очередь, в течение 20 лет собирались по всей Арктике в местах, где находили останки мамонтов. Образцы анализировались методом дробовика, который позволяет восстановить исходную последовательность ДНК из длинных участков ДНК. Благодаря этой продвинутой технологии ученым не нужно использовать в качестве генетического материала образцы костей и зубов. Подобная технология использовалась и во время пандемии, для того чтобы обнаружить штаммы COVID-19, отследить их и проанализировать.

Мамонты и их предки сумели пережить несколько ледниковых периодов. Однако в результате нового исследования удалось доказать, что они не смогли достаточно быстро адаптироваться к климатическим изменениям, которые происходили в эпоху плейстоцена 12 тыс. лет назад. Тогда климат становился более теплым и влажным, таяли ледники, образовывались реки и озера. Травянистые растения стали уступать место деревьям и растениям болот, и мамонтам становилось нечего есть.

«Мы в деталях изучили экологическую ДНК и смогли нанести на карту популяции мамонтов. Мы показали, что со временем они становились все меньше и меньше. Вместе с тем уменьшалось их генетическое разнообразие, из-за чего мамонтам было еще труднее выжить, — рассказал Ван Юйчэн, главный автор статьи. — Мы продемонстрировали, что климатические изменения в виде количества осадков напрямую повлияли на растительный покров. Согласно нашим моделям, люди здесь были совсем ни при чем».


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.