Loading...

Легенды древней Земли: самая большая обезьяна
Роман Евсеев, АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ

Наши предки были знакомы со многими гигантами: двухметровыми ленивцами, мамонтами, саблезубыми тиграми и пещерными медведями. Возможно, что они контактировали и с нашими родственниками ростом в три метра и весом до полутонны. Гигантопитеки — человекообразные обезьяны, обитавшие в Юго-Восточной Азии и превосходящие по размерам крупнейших современных сородичей. Они вымерли 100–300 тысяч лет назад, и мы можем быть к этому причастны. А найти их нам, вероятно, помогли дикобразы. О гигантопитеках мы и расскажем в новом выпуске рубрики «Легенды древней Земли».
Доисторические помощники палеонтологов

Чего только не найдешь на китайском рынке. Возможно, оттуда родом смертоносный коронавирус, который способен вызвать пандемию. А столетием раньше, в 1935 году, на рынке Гонконга была найдена челюсть гигантопитека. Пройтись по такому месту — это вполне себе метод исследования для палеонтолога. Обнаружил челюсть немецкий ученый Густав фон Кенигсвальд, который и заподозрил, что она принадлежит гигантской человекообразной обезьяне. К сожалению, других частей ее тела у торговцев не нашлось. И нам до сих пор приходится довольствоваться зубами. В них недостатка нет: к 1960-м годам китайскими исследователями были найдены тысячи. 

Коренной зуб гигантопитека. Wikimedia Commons


Неожиданно месторождениями челюстей и зубов часто оказывались пещеры. Но строение находок говорило о том, что гигантопитеки были травоядными, а в пещерах такие граждане обычно не селятся, ибо есть там нечего. Значит, кто-то их туда принес.

Ученые предполагают, что главными собирателями челюстей стали дикобразы, которые были довольно распространены уже в плейстоцене. Современный Hystrix brachyura, например, очень любит есть кости. Они богаты минеральными веществами, необходимыми ему для поддержания остроты его иголок. Дикобраз проворно тащит найденные кости к себе в нору. Там он поедает корни зубов и кости челюсти, а коронки выкидывает. Правда, челюсти и зубы крупнейшего в истории примата оказались жестковаты для них. Тем не менее дикобразы не привыкли сдаваться и все же подпортили останки гигантопитека в попытках чего-нибудь откусить. Но без дикобразов этих исключительных обезьян бы вряд ли кто-то нашел, поэтому им можно все простить. 

Читай по зубам

Итак, на сегодняшний день найдены зубы гигантопитеков, челюсти и фрагменты плечевой кисти. Как из такого богатства собрать целую обезьяну и понять, как она жила? Как это ни странно, но некоторые способы, пусть и ограниченные, есть. 

Челюсть гигантопитека. Wikimedia Commons


Конечно, первое, что приходит на ум, — это их диета. Зубы гигантопитеков заточены под раскусывание и измельчение жестких растительных волокон. Толстая эмаль указывает на то, что они могли подбирать пищу с земли, захватывая при этом грязь и мелкие камни. Так, например, они могли есть ростки бамбука или клубни. Питание низкорослыми растениями подтверждает и изотопный анализ кислорода. В 1990 году исследование фитолитов на поверхности зубов показало, что они могли есть и траву, и даже фрукты: инжир, шелковицу, плоды баньяна и хлебного дерева — эти продукты оставили на поверхности зубов волоски с покрывающей их кожуры.

Изотопный анализ зубной эмали показал, что гигантопитеки жили в теплом и влажном субтропическом климате, начиная с раннего плейстоцена. Обитали они в лесах, где встречались и вечнозеленые, и лиственные деревья, а нижний этаж занимали кустарники и травы. 

Гора Динху в Китае. Примерно в таких условиях могли обитать гигантопитеки. Wikimedia Commons


По размерам зубов (высота некоторых различалась на 40%) ученые выяснили и то, что самки и самцы отличались довольно значительно. 

Внешность и размеры

Основываясь на корреляциях площади зуба М1 и массы тела, биологи рассчитали возможный вес гигантопитека. По разным оценкам, от 204 кг (с использованием формулы Джинджериха) до 280 кг (с использованием формулы Конроя). Конечно, использование размера зубов в качестве предиктора массы тела у ископаемых приматов затруднительно, ведь он сильно зависит от множества факторов. Без останков черепа просто невозможно получить надежную оценку массы тела Gigantopithecus blacki, но 200–300 кг кажутся довольно разумным ориентиром. Размеры тела, вероятно, не позволяли гигантопитекам жить на деревьях. Но все же о способах их передвижения мы знаем чудовищно мало, и зубы нам тут не помогают.

Сравнение размера гигантопитека и среднего человека. Wikimedia Commons


Родственники 

Существовала теория о том, что гигантопитеки — наши предки. Особенно она убедительна в свете того, что Юго-Восточная Азия претендует на колыбель человечества. Многие отличительные черты G. blacki также встречаются у ранних гомининов. Крепкая нижняя челюсть, относительно короткая и глубокая нижняя часть лица, уменьшенные в размерах диастемы и небольшой вертикально имплантированный резец — вот лишь небольшой список довольно редких признаков, которые есть и у гигантопитеков, и у австралопитеков и парантропов. Более того, в местах их обитания находят и орудия труда, которые несколько великоваты для прямоходящего человека.

Но, судя по секвенированию белков, выделенных из зубов гигантопитеков, они нам родня, но не предки. А ближайшим их родственником оказались современные орангутаны. Их последние общие предки жили 10–12 миллионов лет назад. А африканские человекообразные обезьяны и семейство, включающее орангутанов, разминулись еще раньше, 17–26 миллионов лет назад. 

Хорошего понемногу

По тому, когда кости заканчиваются, можно приблизительно установить время вымирания гигантопитеков: средний плейстоцен, около 100 тысяч лет назад. Более того, можно выяснить и условия вымирания. Помимо анализа фитолитов на зубах, на поедание фруктов гигантопитеками указывает и наличие кариеса. Судя по всему, изменение рациона произошло резко: обезьяны перешли с бамбука на фрукты, что негативно отразилось на здоровье зубов. Это, конечно, вряд ли само по себе является причиной вымирания, но отражает условия, в которых это произошло. Переход на фрукты мог означать, что бамбук стал поедать кто-то другой, например панды. С другой стороны, остальные приматы этого региона не вымерли, поэтому однозначно сказать о резкой смене экологических условий нельзя. Помимо этого, еще одной причиной их вымирания может быть приход Homo erectus, который случился как раз в середине плейстоцена. В 1996 году было опубликовано исследование, в котором впервые показали, что Homo erectus и G. blacki сосуществовали в Там Хуен, Вьетнам. 

И прямоходящего, и разумного человека привыкли обвинять в исчезновении какой-нибудь мегафауны (или даже всей). Такова наша репутация, из-за которой мы всегда под подозрением. Вдобавок, размер гигантопитека и его наземный образ жизни делали его легкой и питательной добычей. Прямых доказательств охоты у нас нет, но и исключать, что наши предки съели гигантопитека, нельзя. Есть, правда, точка зрения криптозоологов — неисправимых оптимистов. Они считают, что гигантопитеки не вымерли вообще, а всего лишь где-то прячутся, и именно их принимают за тибетского Йети или американского снежного человека.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram