Loading...

Ученые описали эволюцию челюстей динозавров-тероподов
Evolutionnumber9 / Wikimedia Commons

Британские ученые выяснили, как у динозавров-тероподов в процессе эволюции развилась более крепкая челюсть, позволившая снизить риск перелома кости и без труда пережевывать твердую пищу. Исследование опубликовано в журнале Current Biology.

Первые динозавры-тероподы возникли 230 млн лет назад. За долгую историю их рацион питания претерпел большие изменения. Они начинали как плотоядные, однако позже среди теропод стали встречаться также всеядные и травоядные. Понимание того, как изменилась механика их питания, играет важную роль в изучении изменений рациона у других позвоночных животных.

Ученые из  Бирмингемского университета создали цифровые модели более 40 нижних челюстей представителей пяти различных групп динозавров-тероподов, включая хищников (тираннозавры и велоцирапторы) и травоядных (орнитомимозавры, теризинозавры и овирапторозавры).

Цифровое и компьютерное моделирование позволило найти общую тенденцию в структурном укреплении. Расширение задней части челюсти было свойственно всей группе тероподов. У плотоядных в основном развивалась приподнятая челюсть, тогда как у травоядных она была опущенной. Изучая механику питания тираннозаврид в процессе роста, ученые заметили, что челюсти взрослых теропод были структурно прочнее по сравнению с челюстями ювенильных форм.

«Сходство между укреплением челюсти в процессе роста и во времени предполагает, что модели развития у молодых динозавров в конечном итоге повлияли на эволюцию всей группы. Это, вероятно, способствовало эволюции челюстей динозавров-теропод», — заключает доктор Стефан Лаутеншлегер, один из авторов исследования.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтактеTelegramFacebook и Twitter.