Loading...

Жара убила сотни пингвинов за один день
Natasha Gownaris/University of Washington

Американские ученые выяснили, что 19 января 2019 года в гнездовье на юге Аргентины погибло 354 магеллановых пингвина. Причиной стала рекордная жара. В некоторых местах колонии погибло до 5% взрослых особей. Исследование опубликовано в журнале Ornithological Applications.

«Любая подобная массовая гибель людей вызывает беспокойство. Но что больше всего беспокоит в отношении смертности от жары и смерти, так это то, что она может убить множество взрослых. Жизнеспособность популяции долгоживущих морских птиц, таких как магеллановы пингвины, зависит от продолжительности жизни. Взрослые магеллановы пингвины могут жить более 30 лет, поэтому обычно у них есть много возможностей для успешного выращивания птенцов. Если мы теряем большое количество взрослых из-за одного такого события, это серьезная проблема», — прокомментировала Кэти Холт из Вашингтонского университета, ведущий автор исследования.

Изменение климата на планете продолжает наносить новые удары. Летом 2021 года весь мир столкнулся с аномальной и беспрецедентной жарой. В Москве и Санкт-Петербурге были установлены новые температурные рекорды. В некоторых районах Центральной и Восточной Европы температура была на 20 °C выше нормы. Рекордные температуры в Канаде привели к гибели примерно 1,4 тысячи человек.

Но от изменения климата и высокой температуры страдают не только люди, но и все обитатели планеты. 19 января 2019 года температура на участке в Пунта-Томбо на юге Аргентины — одной из крупнейших в мире колоний размножения магеллановых пингвинов — температура поднялась до 44 °C в тени. Это привело к гибели минимум 354 птиц. «Это экстремальное явление произошло ближе к концу сезона размножения магеллановых пингвинов, поэтому погибло большое количество взрослых особей, а также птенцов. Мы впервые зарегистрировали массовую смертность в Пунта-Томбо, связанную с экстремальными температурами», — рассказала Кэти Холт.

Почти три четверти погибших пингвинов (264) были взрослыми особями. Анализ показал, что многие из них умерли от обезвоживания. 27% трупов взрослых пингвинов были обнаружены на тропинках, ведущих к океану. Птицы хотели попить, но не успевали добраться до воды, так как путь от колонии до океана может занять у взрослой особи 40 минут. Мертвых взрослых пингвинов часто находили лежащими на животе с вытянутыми ногами и ластами и открытым ртом. Это обычная поза для магеллановых пингвинов, пытающихся охладиться.

Ситуация в разных районах Пунта-Томбо различалась. В центральной части колонии погибло около 5% взрослых особей. Но в других местах погибших было мало или же вообще не было. По словам ученых, это указывает на то, что очень высокую значимость имеет микроклимат и доступ к воде. На выживаемость могли повлиять и индивидуальное здоровье пингвинов и их рацион.

Также ученые выяснили, что 8 из 10 умерших взрослых пингвинов были самцами. Вероятно, это связано с их численным превосходством — в Пунта-Томбо на одну самку приходится примерно три самца. Также от жары погибло около 90 детенышей. В основном они были сыты и не демонстрировали признаков обезвоживания. Ученые предполагают, что маленькие пингвины не успели научиться регулировать температуру тела в условиях сильной жары, что и привело к их смерти.

Ученые отмечают, что подобные катастрофы будут случаться все чаще по мере изменения климата. По словам ученых, единственный шанс для пингвинов — изменить места гнездовья. Иначе новые волны жары продолжат убивать сотни животных.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.