Loading...

«Ротовая пробка» позволяет китам не задыхаться во время приема пищи
Doug Perrine / Barcroft Media

Ученые обнаружили, что между ртом и глоткой полосатиковых китов есть «ротовая пробка». Она позволяет животным не задыхаться во время поглощения огромного количества воды и криля. Исследование опубликовано в журнале Current Biology.

Полосатиковые киты — семейство морских млекопитающих. В эту группу входит множество видов, включая голубых китов — крупнейших млекопитающих на Земле. У полосатиковых особый вид охоты за добычей: они набирают большую скорость, бросаются на свою цель и открывают рот, чтобы поглотить воду и криль. Порой число воды, попадающей в их организм, даже больше, чем сами киты. Затем вода сливается через китовые усы, оставляя в пасти лишь пойманный вкусный криль.

Но как киты не задыхаются, когда в них заливается столько воды? Ведь вода через рот может залить все внутренности животного. Чтобы разобраться в этом, ученые тщательно проанализировали ткани умерших китов. Они изучали анатомическое строение глотки и манипулировали различными структурами в ней, чтобы увидеть, как ткани приходят в движение. Они также посмотрели на направление мышечных волокон, чтобы понять, как они будут двигаться во время сокращения.

Оказалось, что между ртом и глоткой у китов есть особая структура. Ученые назвали ее «ротовой пробкой». Когда кит открывает пасть и начинает набирать воду и криль, ротовая пробка блокирует для воды «проход» в глотку. Это позволяет защитить дыхательные пути животного.

«Это похоже на то, как язычок человека отодвигается назад, чтобы заблокировать наши носовые проходы, а дыхательное горло закрывается при глотании пищи», — сравнивает ведущий автор исследования Келси Ги из Университета Британской Колумбии.

Исследователи полагают, что ротовая пробка играет ключевую роль в том, как развивался китовый метод кормления. 

Подобная особенность строения не встречается ни у одного другого известного животного. Скорее всего, ротовая пробка является защитной структурой, специфичной для полосатиковых. Исследовательская команда продолжит изучение механизмов, связанных с глоткой и пищеводом этого вида китов.

«Массовое фильтрующее кормление стаями криля очень эффективно и является единственным способом обеспечить огромное количество энергии, необходимой для поддержания такого большого размера тела. Это было бы невозможно без особых анатомических особенностей, которые мы описали», — говорит Роберт Шедвик из Университета Британской Колумбии.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram