Loading...

Структуры внутреннего уха отличаются у подотрядов летучих мышей
Jeffdelonge / Wikimedia Commons

Американские ученые сравнили строения внутреннего уха летучих мышей двух подотрядов Yinpterochiroptera и Yangochiroptera. Они показали, что в то время как уши Yinpterochiroptera напоминают строением уши остальных млекопитающих, Yangochiroptera развили дополнительные нейроны. Кроме того, у вторых отсутствует защитный костный канал улитки. С этими отличиями связано совершенно разное использование эхолокации. Статья опубликована в журнале Nature.

Все летучие мыши ориентируются в пространстве с помощью эхолокации — они издают пронзительный писк и ориентируются по тому, как звуковые волны отражаются от окружающих их предметов. Однако представители двух подотрядов, выделенных на основе генетического анализа, — Yinpterochiroptera и Yangochiroptera  используют эхолокацию по-разному. Первые издают много звуков одинаковой высоты и частоты, а вторые — кричат и замолкают, но их репертуар более разнообразен. Ученые из Чикагского университета впервые обнаружили структурные отличия в строении внутреннего уха летучих мышей двух подотрядов, ставшие причиной разных принципов эхолокации.

«Это первое физическое доказательство, которое подтверждает генетические данные о разделении летучих мышей на две основные группы, — говорит соавтор исследования Брюс Паттерсон. — Мы обнаружили уникальные структурные изменения, появившиеся в ушах этих млекопитающих еще в юрском периоде».

С помощью метода компьютерной томографии авторы просканировали черепа 39 различных видов летучих мышей. Ученые обнаружили различия в строении улитки — крошечной части внутреннего уха, где звуковой сигнал преобразуется в электрический импульс. Улитка Yinpterochiroptera напоминала улитку остальных млекопитающих, например, она имела толстую костную стенку. У Yangochiroptera же присутствовали дополнительные нейроны для обработки звуковых волн и полностью отсутствовал защитный костный канал.

Раз костного канала нет, то освобождается дополнительное место в ухе. Yangochiroptera использовали его для развития нервных клеток, позволившего им стать крупнее и сложнее. Такой уникальной структуры нет ни у одних других млекопитающих. Вероятно, она способствовала развитию огромного эволюционного разнообразия летучих мышей, которое мы наблюдаем сейчас, и открыло им доступ к более разнообразным местам обитания и добыче.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram