Loading...

Спинозавр охотился под водой
Davide Bonadonna

Команда палеонтологов выяснила, что спинозавр мог охотиться под водой. Об этом говорят его кости, плотность которых схожа с плотностью известных морских хищников. Исследование опубликовано в журнале Nature.

Спинозавр — самый большой плотоядный динозавр из когда-либо обнаруженных. Этот ящер, обитавший на территории современной Северной Африки 93,5–112 млн лет назад, был даже больше тираннозавра. Поначалу спинозавра воспринимали как более крупного и зрелищного (благодаря гребню на спине) аналога тираннозавра — как огромного хищника, наводившего ужас на других динозавров. В таком качестве спинозавр попал и в популярную культуру, например, в фильм Парк юрского периода-3, где его заставили сражаться с тираннозавром. Но сегодня ученые знают, что в реальности спинозавр все-таки был другим.

Поворотным моментом в истории этого динозавра стал 2014 год. Тогда ученые под руководством Низара Ибрагима из Университета Портсмута описали новый скелет спинозавра и пришли к выводу, что он жил в воде. На это и ранее указывали длинные крокодилоподобные челюсти и зубы, напоминавшие зубы водных хищников. А у скелета 2014 года палеонтологи обнаружили втянутые ноздри, короткие задние лапы, веслообразные ступни и хвост-плавник, что окончательно доказало водный образ жизни спинозавра.

Но палеонтологи продолжают спорить о жизни спинозавра. Основной вопрос — плавал он в поисках пищи или стоял на мелководье и опускал в воду только голову, словно цапля. Ответить на этот вопрос решили английские и американские ученые. «Идея нашего исследования заключалась в том, что мы можем интерпретировать данные окаменелостей по-разному. А как насчет общих физических законов? Есть определенные законы, применимые к любому организму на этой планете. Один из этих законов касается плотности и способности погружаться в воду», — рассказал Маттео Фаббри, научный сотрудник Филдовского музея естественной истории и ведущий автор исследования

Плотность костей определяет, может ли животное погружаться под воду и плавать. Например, приспособленные к воде млекопитающие обладают небольшими плотными костями. Авторы исследования собрали набор данных поперечных сечений бедренных и реберных костей 250 видов вымерших и сохранившихся животных, как наземных, так и водных. «Мы добивались максимального разнообразия. Мы включили тюленей, китов, слонов, мышей, колибри. У нас есть динозавры разных размеров, вымершие морские рептилии, такие как мозазавры и плезиозавры. У нас есть животные, которые весят несколько тонн, и животные, которые весят всего несколько граммов. Разброс очень большой», — поведал Маттео Фаббри. Такой разнообразный набор данных позволил ученым доказать, что плотность костей действительно связана с поведением при добыче пищи. У животных, которые погружаются под воду в поисках пищи, кости почти полностью сплошные, в то время как в поперечном сечении кости наземных обитателей больше похожи на пончики с полым центром.

Доказав наличие корреляции между способом добычи пищи и плотностью костей, ученые сравнили эти данные с поперечными сечениями костей спинозавра и его родственников — барионикса и зухомима. Оказалось, что у спинозавра и барионикса были плотные кости, указывающие на способность к полному погружению. А у их родственника зухомима кости были более полыми, поэтому он проводил больше времени на суше.

Ученые признают, что плотность костей — не абсолютный показатель. Плотные кости встречались и у длинношеих гигантов зауроподов, таких как диплодок и брахиозавр. Другие обладатели плотных костей — носороги и слоны. Все эти животные не плавают, и такие кости в конечностях позволяют им выдерживать свой вес. Но остальные их кости легкие, в отличие от спинозавра. Это подтверждает, что спинозавр мог охотится под водой.

«Хорошая новость с этим исследованием заключается в том, что теперь мы можем уйти от парадигмы, согласно которой вам нужно знать как можно больше об анатомии динозавра, чтобы знать о его экологии, потому что мы показываем, что есть другие надежные методы, которые вы можете использовать. Если у вас есть новый вид динозавра, и у вас есть только несколько его костей, вы можете создать набор данных для расчета плотности костей и по крайней мере сделать вывод, был ли он водным, или нет», — прокомментировал Маттео Фаббри.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram