Loading...

Легенды древней Земли: маленький и пернатый динозавр-кинозвезда
Emily Willoughby

Небольшой, но быстрый динозаврик с острыми зубами — прославленный в кино велоцираптор. Зачем ему такие быстрые ноги? Чтобы бегать за добычей, от хищников или же от динозавров, у которых он крал птенцов? Что общего у велоцирапторов с ястребами и варанами? И чем настоящие велоцирапторы отличались от своих киноверсий?
Одинокий и теплокровный

Велоцираптор — род динозавров, состоящий из двух видов: Velociraptor mongoliensis и V. osmolskae (velox — быстрый и raptor — охотник). Первый вид, обнаруженный в Монголии еще в 1923 году, не привлекал особого внимания до 60-х. Тогда советские и польские палеонтологи отправились в экспедицию вместе с монгольскими коллегами. Останки V.mongoliensis и многих других динозавров были найдены в формациях Джадохта и Буруун, а V. osmolskae — во Внутренней Монголии Китая (2008 год). Велоцирапторы входят в семейство дромеозаврид и отличаются меньшими размерами по сравнению с родственниками — ютарапторами, дакторапторами и другими. Весил он как шестилетний ребенок, 15–20 кг. Тело в длину достигало полутора метров, но при этом значительная часть приходилась на хвост. 

Сравнение размеров человека и велоцираптора. Wikimedia Commons


Раньше велоцирапторов представляли чешуйчатыми хладнокровными ящерами, и массовая культура сыграла большую роль в распространении таких представлений.

Велоцирапторы в фильме «Парк Юрского периода». Внешне от реальных динозавров они отличаются преимущественно размером и отсутствием оперения


Но в последние 20 лет накапливается все больше свидетельств того, что эти динозавры были покрыты перьями. И на этом их сходство с птицами не заканчивается. Кисть велоцирапторов с тремя сильно изогнутыми когтями по строению и биомеханике похожа на кости крыльев современных птиц. Строение костей запястья делает возможной только одну позицию кистей: поверхностью внутрь, а не вниз.

Окаменелости более примитивных дромеозавров имеют следы перьев, покрывавших их тела, а также полностью развитые крылья с перьями — возможно, предки велоцирапторов умели летать. Велоцирапторы не летали, но современные даже не летающие птицы сохраняют большую часть своих перьев. Поэтому многие палеонтологи ожидали, что найдутся свидетельства наличия перьев и у наших героев. Наконец в сентябре 2007 года исследователи обнаружили выступы перьев на предплечье монгольского велоцираптора. Эти бугорки на костях птичьих крыльев показывают, где закрепляются перья. Они, впрочем, встречаются не у всех птиц (их нет, например, у фламинго и многих нелетающих птиц), но их наличие — четкий признак того, что животное оперено. Обнаружились эти места прикрепления у особи длиной примерно 1,5 метра и весом в 15 кг. Велоцираптор использовал их не для полета, но для чего? Есть разные версии: для демонстрации во время брачных игр, чтобы укрывать гнезда или же для ускорения при беге.

Современная реконструкция V.mongoliensis. Wikimedia Commons


Наличие перьев интересно само по себе, но что оно означает? Конечно, вкупе с другими факторами оно говорит о родстве птиц и динозавров (точнее, птицы входят в группу динозавров). Но что еще важнее — велоцираптор был до некоторой степени теплокровным. Все современные животные с перьями или мехом теплокровны, а покровы выполняют термоизолирующую функцию. В последней нет необходимости, если животное добывает тепло из окружающей среды. 

Скелет велоцираптора. Wikimedia Commons


Вдобавок для интенсивной охоты требуется много энергии — а значит, активный метаболизм. Сходства в анатомии дромеозавров и птиц, например киви, тоже говорят в пользу того, что велоцирапторы были теплокровны. Киви похож на дромеозаврид анатомией, типом оперения, строением костей и даже узкими носовыми ходами (обычно это характерный показатель метаболизма). Киви — очень активная нелетающая птица со стабильной температурой тела и довольно низким уровнем метаболизма в состоянии покоя, что делает его хорошей моделью метаболизма примитивных птиц и дромеозавров. При этом, правда, скорость роста костей у дромеозавров и некоторых ранних птиц предполагает гораздо более умеренный метаболизм по сравнению с большинством современных теплокровных млекопитающих и птиц.

Метод охоты и защиты

В 1971 году польские палеонтологи обнаружили, возможно, самые впечатляющие окаменелости динозавров. Хищный велоцираптор и растительноядный протоцератопс сцепились в последней схватке, а затем что-то привело к гибели обоих. Так в этой схватке они и застыли, а миллионы лет спустя их нашли. Этот доисторический снимок рассказал нам о том, как вели себя эти два вида во время драки.

Застывшие велоцираптор и протоцератопс. Wikimedia Commons


Нависший над хищником массивный протоцератопс зажал в своем клюве переднюю лапу противника. Велоцираптор же не сдавался, пытаясь лягнуть травоядного задней ногой с острым серповидным когтем в живот. Были разные гипотезы относительно того, как же они погибли. Возможно, драка произошла на берегу реки, и соперников затянули прибрежные зыбучие пески. Или же мертвый протоцератопс стал добычей для велоцираптора, что не объясняет, правда, как его рука оказалась в клюве первого. Сейчас окаменелость находится в Музее естественной истории Улан-Батора.

Реконструкция сражения, сделанная в 2003 году. Wikimedia Commons


Отличительная черта велоцирапторов — череп длиной до 25 см, вогнутый сверху и выпуклый снизу. Нижняя челюсть отдаленно напоминает челюсть современного варана. Вероятно, динозавры могли «отрезать» куски от жертв. При этом их челюсти были сильнее, чем у варанов, и могли служить для удерживания добычи.

Череп V.mongoliensis из Американского музея естественной истории. Wikimedia Commons


Но в целом они предпочитали небольшую добычу — ящерок, мелких млекопитающих и чужие яйца, которые они крали прямо из гнезд. Согласно одной из гипотез, основанной на сравнении анатомии ног ястребов и велоцирапторов, их методы охоты были довольно похожи. Предполагается, что дромеозавры убивали свою добычу, прыгая на нее, прижимая ее своим весом к земле и крепко сжимая большими серповидными когтями. Пожирали они жертву заживо, а умирала она от потери крови. 

Велоцираптор атакует добычу. Wikimedia Commons


Вопреки еще одному распространенному представлению о велоцирапторах, они не охотились в стаде. Они вообще были не особо социальными, а взаимодействовали друг с другом скорее для каннибализма, а не для взаимопомощи. Таковы велоцирапторы — теплые, одинокие, жестокие и с перьями. 


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.