Loading...

Ученые раскрыли тайну репродуктивного поведения трилобитов
Artistic reconstruction of mating position by Holly Sullivan (https://www.sulscientific.com/)

Американские исследователи изучили множество окаменелостей трилобита Olenoides serratus. У некоторых экземпляров ученые обнаружили видоизмененные конечности, напоминающие класперы — структуры, встречающиеся у некоторых самцов современных членистоногих и необходимые для размножения. С их помощью самцы могли цепляться за самку и оплодотворять откладываемые ей яйца. Статья опубликована в журнале Geology.

Трилобиты населяли планету 250–520 млн лет назад. Сейчас ученые находят их окаменелости на всех континентах, и на данный момент описано около 20 тысяч видов этих членистоногих. Морфология трилобитов была тщательно изучена, однако до сих пор мало что известно об их размножении. Изредка ученые находили яйца этих существ. Кроме того, палеонтологи выдвинули гипотезу, что обнаруженные окаменелые скопления трилобитов могли представлять собой массовые линьки или спаривания, подобные тем, что наблюдаются у некоторых современных мечехвостов.

Теперь ученым из Гарвардского университета удалось получить новую информацию о брачном поведении трилобитов. Для этого исследователи тщательно изучили 65 окаменелостей трилобита Olenoides serratus, хранившихся в коллекциях музеев и институтов Канады и США. У одного из экземпляров ученые обнаружили сильно видоизмененные конечности, напоминающие класперы самцов мечехвоста. Остатки похожих структур были обнаружены еще у 23 экземпляров.

Класперы — это специальные крючкообразные придатки, часто встречающиеся у самцов членистоногих. Самец использует их для удержания самки во время спаривания. В процессе эволюции подобные структуры независимо развивались у разных групп членистоногих в разных частях тела. Расположением своих класперов Olenoides serratus напоминал мечехвоста, что указывает на схожую стратегию их размножения.

Существуют тысячи видов трилобитов, однако отсутствие их современных потомков мешает описать репродуктивное поведение этих животных. Мечехвосты не являются близкими родственниками трилобитов, однако благодаря внешнему сходству их часто сравнивают друг с другом. В период нереста половозрелые особи мигрируют на песчаные пляжи, осушаемые во время отлива. С помощью своих класперов самец цепляется за самку и оплодотворяет яйца, которые та откладывает.

«Эти видоизмененные конечности Olenoides serratus не могли быть связаны с питанием, так как они находились не рядом со ртом, а в середине туловища, — говорит руководитель исследования Сара Лоссо. — Вероятно, мы описали половой диморфизм этих членистоногих. Результаты нашей работы стали первыми данными о размножении трилобитов».


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.