Loading...

Крупнейший птерозавр оказался плохим летуном
Phil / Flickr

Международная команда ученых провела аэродинамическое моделирование полета нескольких видов птерозавров и гигантских вымерших птиц, а затем сравнила результаты с данными о полете современных птиц. Оказалось, что крупнейший из когда-либо существовавших птерозавров мог летать лишь на небольшие расстояния и, вероятно, проводил на земле большую часть жизни. Статья опубликована в журнале PNAS Nexus.

Кетцалькоатль, получивший название в честь ацтекского бога Пернатого Змея, был крупнейшим из когда-либо существовавших птерозавров. Размах его крыльев достигал 10 метров. В фильмах его часто представляют великолепным летуном. Однако ученые из Нагойского и Токийского университетов совместно с французским Центром биологических исследований Чизе показали, что эти гигантские существа не могли совершать длительные полеты.

Существует несколько типов пассивного (или парящего) полета. Один из них заключается в использовании восходящих воздушных термических потоков для подъема и планирования до следующего потока. Этот принцип называет термическим парением, и с его помощью летают орлы. Другой тип называется динамическим парением. При нем животное использует изменение скорости ветра над океаном. Так летают, например, альбатросы.

В ходе исследований ученые рассчитывали и сравнивали пропорции и аэродинамические характеристики тел, а также эффективность парения четырех видов птерозавров и современных птиц. Оказалось, что крупнейший птеранодон преуспел в парящем полете над морем, а вот кетцалькоатль был очень плохим летуном.

«Плохие аэродинамически характеристики кетцалькоатля были связаны с большой нагрузкой на крыло, вызванной огромным размером тела, — говорят исследователи. — Условия, при которых динозавр мог летать, были ограниченны. Хотя ранее считалось, что кетцалькоатль хорошо парил и мог преодолевать до 25 тысяч км, не касаясь земли, наши исследования показывают, что его способность к парению была значительно ниже, чем у современных птиц. Мы предполагаем, что стиль полета кетцалькоатля и других птерозавров аналогичного размера напоминал полет дрофы, которая летает на короткие расстояния и проводит большую часть жизни на земле».

Ученые также смоделировали полет двух вымерших летающих гигантских птиц: Argentavis magnificens — самой тяжелой из когда-либо существовавших, и Pelagornis sandersi — обладателя самых больших крыльев. С одной стороны, их результаты согласуются с предыдущими исследованиями: Argentavis magnificens пользовался термическим парением. Однако оказалось также, что и Pelagornis sandersi предпочитал такой тип полета, хотя ранее считалось, что он использовал динамическое парение.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.