Loading...

Древний планктон был устойчив к изменению климата
S.M. Slater, P. Bown / Science journal

Международная группа ученых обнаружила отпечатки ископаемых кокколитофоридов  разновидности планктона. Результаты работы свидетельствуют о том, что эти организмы были устойчивы к изменению климата. Исследование опубликовано в журнале Science.

Кокколитофориды  это группа одноклеточных планктонных водорослей, которая обитает в океане. На поверхности клеток этого планктона есть известковые пластинки  кокколиты. Кокколитофориды играют важную роль в современных океанах: синтезируют кислород, поддерживают морские пищевые цепочки, фиксируют углерод. Эта разновидность планктона обитала в океанах миллионы лет назад, о чем свидетельствуют ископаемые кокколиты. При этом ученые полагали, что на кокколитофориды сильно влияет изменение климата и закисление океана, так как биологи раньше находили мало свидетельств о распространении этого планктона в соответствующие периоды истории Земли.

Теперь ученые опровергли эту гипотезу. Они обнаружили «призрачные» окаменелости  отпечатки ископаемых кокколитофоридов. Их пластинки отпечатались на когда-то мягких поверхностях пыльцы, спор и других органических материй. Сами же кокколиты растворились из-за закисления океана, поэтому ученые и не нашли их окаменелых останков. Длина обнаруженных отпечатков составляет всего несколько микрометров. Найденные отпечатки кокколитофоридов ученые отнесли к разным периодам  94, 120 и 183 млн лет назад.

Особое внимание исследователи уделили Тоарскому океаническому аноксическому событию (T-OAE), которое произошло 183 млн лет назад, в раннеюрской эпохе. В этот период наблюдалось стремительное потепление. Оно было вызвано повышением уровня углекислого газа в атмосфере из-за повышенной вулканической активности в южном полушарии Земли. В ходе этого периода в океанах понизилось содержание кислорода, а сами воды закислились. Исследователи обнаружили отпечатки кокколитофоридов, связанные с T-OAE, в Великобритании, Германии, Японии и Новой Зеландии. Также в Швеции и Италии нашлись отпечатки, которые ученые отнесли к похожим событиям мелового периода  к Океаническому аноксическому событию 1а (120 млн лет назад) и к Океаническому аноксическому событию 2 (94 млн лет назад).

«Наше исследование показало, что планктонные водоросли были распространены во время прошлых потеплений. С ними связано расширение морских мертвых зон, где уровень кислорода был слишком низок, чтобы там могли жить какие-либо организмы. Такие условия, где есть мертвые зоны и цветет планктон, могут быть более распространены в нашем будущем, так как океаны по всему миру нагреваются»,  рассказал Сэм Слейтер из Шведского музея естественной истории, один из авторов работы.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.