Loading...

Дружба между человеком и собакой заложена на генетическом уровне
Eric Ward / Unsplash

Японские ученые выяснили причину дружелюбия собак к людям. Все дело в генетике животных — ген MC2R, отвечающий за распознавание сигналов стресса, позволяет питомцам понимать эмоции человека. Благодаря ему собаки приспособились жить рядом с людьми и находить с ними контакт. Исследование опубликовано в журнале Scientific Reports.

На протяжении многих лет зоологи пытаются понять, как людям удалось приручить собак. Ученые делали различные предположения о влиянии генетики и контролирующих поведение гормонов. Но до недавнего времени у исследователей так и не получалось выяснить, какие именно гены участвуют в процессе коммуникации человека и собак.

Однако теперь молекулярные биологи из Японии установили, что после появления двух мутаций в гене MC2R (меланокортин), который участвует в производстве гормона стресса, предки домашних животных смогли развить свои коммуникативные навыки и начали «общаться» с людьми.

Ученые выяснили, что именно генетические изменения позволяют домашним животным быть привязанным к хозяину. Для этого группа специалистов наблюдала за 624 собаками разных пород. Одна группа состояла из древних пород, которые приближены по предкам к волкам. Среди них, например, акита-ину и сибирские хаски. Другая же состояла из различных современных собак, более далеких от диких предков.

Перед животными стояли две сложные задачи, предполагающие помощь экспериментатора. В первом испытании собаке необходимо было найти миску с едой по различным подсказкам экспериментатора. Во втором — самостоятельно открыть контейнер с кормом. Ученые наблюдали за поведением псов новых и древних пород, а именно за частотой и продолжительностью времени взгляда на хозяина. Это продемонстрировало бы привязанность к человеку, а также необходимость в поддержке и помощи для собаки. Новые породы чаще, чем древние, требовали к себе внимание и нуждались в помощи хозяина во втором задании. При этом в первой задаче различия между породами не были замечены.

Также специалисты сопоставили структуру нескольких генов, которые связаны с социальным поведением животных в обществе людей. В результате ученые выяснили, что именно две мутации в гене MC2R были связаны как с правильной интерпретацией подсказок в первой задаче, так и с более частым взглядом на экспериментаторов при решении второй задачи. Вероятно, именно эти две мутации стали причиной социализации собак.

Ученые предполагают, что эти мутации снижают уровень стресса у животного при длительном контакте с людьми. Именно благодаря «спокойствию» собак на генетическом уровне в человеческом обществе мы получили возможность их одомашнивать.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.