Loading...

Африканские млекопитающие первыми обрели вшей
Photo by Jos van Adrichem

Американские ученые описали совместную эволюцию вшей и млекопитающих. Согласно их исследованию, первые вши достались млекопитающим из ветви Afrotheria от птиц десятки миллионов лет назад. После этого паразиты распространились на другие группы животных и эволюционировали вместе с ними. Статья опубликована в журнале Nature Ecology and Evolution.

Ученые из Иллинойсского университета сравнили геномы и эволюционные деревья вшей и их хозяев-млекопитающих. Оказалось, что они имеют множество схожих ветвей и веток. Там, где одна группа млекопитающих разделялась на новые формы, часто разделялись и группы паразитирующих на них вшей.

«В этой статье мы используем данные секвенирования генома, чтобы показать, что основная недавно признанная группа вшей млекопитающих, включающая вшей человека, произошла от вшей млекопитающих из группы Afrotheria, преимущественно африканского происхождения, которая включает слонов, даманов, прыгунчиков и трубкозубов, — говорит соавтор исследования Кевин Джонсон. — Эти вши затем распространились на другие основные группы млекопитающих».

Вшей можно разделить на две группы в зависимости от типа питания: жующие и кусающие. Оба вида паразитируют на млекопитающих, однако кусающие встречаются исключительно у млекопитающих. По мнению авторов работы, переход вшей от птиц к млекопитающим был крайней редким событием. Это происходило всего несколько раз. Но как только вши научились питаться млекопитающими, им стало легче переходить от одного вида к другому.

Хотя необходимо проделать дополнительную работу, чтобы проследить эволюционную историю вшей и их хозяев, ученые считают, что первые вши появились 90–100 млн лет назад и, вероятно, стали первыми паразитами на динозаврах и птицах.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.