Loading...

Арктический ледяной щит в прошлом дестабилизировался всего за 10 лет
358611 / Pixabay

Немецкие ученые из Боннского университета исследовали в динамике потерю массы льда в Антарктике в прошлом. Это позволило предсказать возможное состояние Антарктического ледяного щита — крупнейшего оставшегося на Земле — в будущем. Статья опубликована в журнале Nature Communications.

За последним ледниковым периодом на Земле последовал естественный период потепления. В результате этого периодически повторялись периоды, когда от Антарктики отсоединялись ледники и отправлялись в Южный океан. После дестабилизации ледяного покрова потеря массы льда на нем продолжалась в течение нескольких столетий. Моделирование таких событий, которые произошли в прошлом, позволяет предсказать будущую ситуацию в Антарктике. В настоящее время потеря массы льда там ускоряется и вскоре может достигнуть своего пика, что приведет к необратимому и долговременному исчезновению ледяного покрова и росту уровня моря по всему миру.

Немецкие ученые оценили, как происходило изменение уровня моря во время естественного потепления. Так исследователи пытались предсказать последствия нынешнего изменения климата, вызванного деятельностью человека. Ученые искали следы ледников, которые откалывались от Антарктики, уплывали в океан и таяли в местности под названием «Аллея айсбергов», которая простирается от побережья Лабрадора до юго-восточной части острова Ньюфаундленд. Дело в том, что в процессе таяния обломки айсбергов оседают и накапливаются на дне океана. Исследователи отобрали образцы на глубине 3,5 км, датировали их и сосчитали.

Так им удалось насчитать восемь периодов, во время которых образовывалось наибольшее количество обломков айсбергов. Ученые интерпретировали их как периоды исчезновения ледяного покрова, которые происходили после максимума последнего оледенения  от 19 до 9 тыс. лет назад. Выяснилось, что во время каждой такой фазы для дестабилизации ледяного покрова требовалось всего 10 лет, а тающие льды вносили вклад в повышение уровня моря в течение сотен и даже тысяч лет. Повторная стабилизация ледяного покрова, впрочем, также занимала 10 лет.

На основе собранных образцов ученые разработали компьютерную модель поведения ледяного щита. Во время каждого из указанных периодов не только происходили изменения в плавучих участках льда, но и наблюдалась повышенная потеря льда с внутренних участков щита. Применив статистические методы анализа, ученые попытались выяснить, нет ли ранних предупреждающих сигналов, которые бы говорили о начале необратимого процесса в ледниках. Как оказалось, такие точки пика действительно существуют.

«Если для того, чтобы вывести из строя подобную систему, требуется всего десятилетие, то это очень страшно. Если Антарктический ледяной щит в будущем будет вести себя так же, как вел себя в прошлом, дестабилизация может наблюдаться уже сейчас»,  прокомментировала Зои Томас, соавтор исследования.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.