Loading...

Водовороты в Южном океане останавливают таяние антарктического льда
Piqsels

Немецкие ученые нашли возможную причину медленного таяния антарктического льда, совершенно не сопоставимого со стремительным исчезновением льда Арктики. Вероятно, водовороты в окружающем Антарктиду Южном океане переносят излишнее тепло к экватору. Результаты исследования, опубликованные в журнале Nature Communications, позволят более точно прогнозировать последствия изменения климата в Антарктиде.

Несмотря на глобальное потепление и таяние морского льда в Арктике, площадь антарктического морского льда практически не изменилась с 1979 года. Однако расчеты, основанные на климатических моделях, указывают на значительные потери льда в Антарктике, что противоречит реальным наблюдениям.

«Этот так называемый парадокс антарктического морского льда уже некоторое время занимает научное сообщество, — говорит первый автор исследования Томас Ракоу. — Почему-то существующие модели пока не могут правильно описать поведение антарктического морского льда, какой-то ключевой элемент в них отсутствует. Причин этой парадоксальной устойчивости может быть несколько. Обсуждается теория о том, что талая вода из Антарктиды стабилизирует толщу воды и лед, защищая холодные поверхностные воды от теплых глубинных вод. Согласно другой теории, западные ветры, дующие вокруг Антарктики, усиливаются из-за изменения климата и растягивают лед на большую площадь».

Ученые из Института полярных и морских исследований имени Альфреда Вегенера использовали новую климатическую модель AWI-CM, которая позволяет моделировать ключевые регионы Южного океана гораздо более подробно, учитывая, например, процессы, запущенные мелкими водоворотами диаметром 10–20 км.

Оказалось, что потерю морского льда останавливает непосредственное окружение Антарктиды. Водовороты позволяют океану переносить лишнее тепло, полученное из атмосферы, на север, к экватору. Этот перенос тепла на север тесно связан с опрокидывающей циркуляцией в верхней части океана, которая в Южном океане двигается ветром, но также находится и под влиянием водоворотов. Северная составляющая циркуляции, смещающая теплую воду на север, увеличивается из-за западных ветров, но упрощение моделей не учитывали фактор южной составляющей. Новая модель показала, что водовороты обеспечивают баланс и океан прогревается медленнее, а ледяной покров дольше остается устойчивым.

Прогноз, учитывающий самые неблагоприятные сценарии выбросов парниковых газов, показал, что до середины века антарктический морской лед будет оставаться стабильным, после чего начнет исчезать достаточно быстро.