Loading...

Северный Ледовитый океан загрязнен пластиком
Alfred-Wegener-Institut / M. Tekman

Немецкие ученые показали, что пластиковое загрязнение в Арктике достигло того же уровня, что и в густонаселенных районах по всему миру. Высокие концентрации микропластика обнаружены в воде, на морском дне, на удаленных берегах, в реках и даже во льду. Пластик не только наносит урон экосистемам, но и может усугубить изменение климата. Статья опубликована в журнале Nature Reviews Earth & Environment.

Ежегодно в воды всего мира попадает от 19 до 23 млн тонн пластикового мусора. Благодаря своей стабильности пластик накапливается в океанах, где постепенно распадается на крошечные частицы макро-, микро- и нанопластика. Практически все исследованные морские организмы контактируют с пластиком во всех районах Мирового океана. Теперь ученые из Института полярных и морских исследований имени Альфреда Вегенера показали, что и Крайний Север тут не является исключением.

«Арктика по-прежнему считается нетронутым уголком природы, — говорит соавтор исследования Мелани Бергман. — В нашем обзоре мы показываем, что это восприятие больше не отражает реальность. Наши самые северные экосистемы уже сильно пострадали от изменения климата, а сейчас это усугубляется еще и пластиковым загрязнением, которое продолжает усугубляться».

Несмотря на малонаселенность Арктики, практически все среды обитания Северного Ледовитого океана от берегов и толщи воды до морского дна демонстрируют такой же уровень пластикового загрязнения, как и густонаселенные регионы по всему миру. Загрязнение происходит как от местных, так и от удаленных источников. Ему способствуют океанские течения и ветер, который переносит частицы микропластика. Хотя Северный Ледовитый океан составляет всего 1% Мирового океана, он получает более 10% стока речных вод, которые выносят пластик в океан. Важный местный источник загрязнения — муниципальные отходы, сточные воды арктических населенных пунктов и пластиковый мусор с судов.

Существует крайне мало исследований воздействия пластика на морские организмы Арктики. Однако многие животные могут запутываться в мусоре и погибать. Пластик, который проглатывают животные, может приводить к снижению роста и размножения, стрессу и воспалениям в тканях и даже попадать в кровь, в том числе людей. Микропластик изменяет характеристики морского льда и снега. Кроме того, частицы пластика в атмосфере создают ядра конденсации для облаков и дождя и могут влиять на погоду и климат.