Loading...

Потепление океана грозит повышением активности хищников
Smithsonian Institution

Группа ученых из Смитсоновского центра экологических исследований (США) и Темпльского университета (Великобритания) показала, что в теплых водах хищники ведут себя более активно. Это, в свою очередь, может привести к нарушению баланса в морских экосистемах. Исследование опубликовано в журнале Science.

Предыдущие работы демонстрировали, что в тропиках хищники проявляют большую активность. Это может быть связано с тем, что в тепле у животных ускоряется метаболизм. В то же время для эмпирического изучения этой темы проводились только достаточно небольшие исследования. К тому же редкие проекты сосредотачивались на том, как повышенная активность хищников влияет на сообщества организмов, которые являются их добычей. Все эти результаты особенно важны сейчас, когда наблюдается потепление океанов.

Новая работа стала крупнейшей на эту тему. Ученые установили смотровые станции в 36 местах на Атлантическом и Тихоокеанском побережьях американских континентов. Они охватывали большой диапазон местностей: от Аляски на севере до Огненной Земли на крайнем юге Южной Америки. В каждой из указанных точек исследователи проводили одни и те же эксперименты, связанные с хищниками и их добычей. Сначала ученые размещали множество приманок (засушенных кальмаров) прикрепленных к палке. Их помещали под воду и выжидали час, а затем палки поднимали и оценивали количество съеденного. Как и ожидалось, в более теплых водах хищники съедали больше приманок. А в холодных водах (до -55 °С) число хищников стремилось к нулю. Это означает, что существует определенный температурный предел, после которого активность хищников увеличивается. Так как океан теплеет, большое количество регионов может пересечь этот предел  что сильно повлияет на экосистемы.

Далее ученые проводили несколько экспериментов, связанных с добычей. Для исследования были выбраны неподвижные беспозвоночные  оболочники и мшанки. В одном из экспериментов добычу выращивали в течение трех месяцев на подводных пластиковых панелях. Некоторые особи были специальным образом защищены, другие  открыты. В другом эксперименте всю добычу накрыли защитой на 10 недель, а затем половину особей открыли еще на 2 недели. В более теплых водах численность добычи сильно сократилась, если особей не защищали. В холодных водах разница между защищенными и открытыми сообществами добычи практически не ощущалась  следовательно, хищники там практически не влияют на экосистему. При этом ученые обратили внимание на то, что «страдали» в основном сообщества оболочников, в то время как к мшанкам хищники проявляли меньше интереса. Оболочники способны фильтровать воду, а еще в их теле могут жить другие организмы. Мшанки такие функции выполнять не могут. Этот пример показывает, какое сильное влияние повышенная активность хищников может оказать на морские экосистемы.

Исследователи также с сожалением заметили, что не могут предсказать, что произойдет на экваторе. Там температура воды может возрасти еще выше наблюдаемого сейчас максимума. Предсказать последствия дальнейшего потепления трудно как раз потому, что не существует данных, на которые можно было бы опираться.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.