Loading...

Древнейший Homo sapiens жил 230 тысяч лет назад
Dagmar Petersohn / Flickr

Британские ученые оценили возраст и происхождение вулканического пепла, покрывавшего останки древнейшего Homo sapiens, обнаруженные в Эфиопии. Анализ показал, что пепел выбросило извержение, произошедшее 230 тысяч лет назад, то есть первый Homo sapiens жил до этого события. Это на 30 тыс. лет раньше, чем предполагали предыдущие оценки. Статья опубликована в журнале Nature.

Возраст останков первого представителя Homo sapiens, который был обнаружен в Эфиопии в конце 1960-х годов и получил имя Омо I, долгое время оставался неопределенным. Ранние попытки датировать окаменелость основывались на анализе слоев вулканического пепла, который окружал останки. Предполагалось, что Омо I жил примерно 200 тысяч лет назад. Однако новое исследование, проведенное учеными из Кембриджского университета, показало, что Омо I погиб еще до масштабного извержения, произошедшего в Эфиопии 230 тысяч лет назад.

Регион Омо-Кибиш на юго-западе Эфиопии, где нашли Омо I, характеризуется высокой вулканической активностью и содержит множество окаменелостей и артефактов. Омо I был обнаружен под толстым слоем вулканического пепла, который не удавалось датировать радиометрическими методами из-за мелкого диаметра его частиц. Теперь ученые определили возраст всех крупных извержений вулканов Эфиопии, происходивших во время появления Homo sapiens.

Ученые связали толстый слой вулканического пепла, закрывавший Омо I, с извержением вулкана Шала, расположенного более чем в 400 км. Возраст образцов пемзы из вулкана составил 230 тысяч лет. Таким образом, первый Homo sapiens оказался еще более древним. При этом, в отличие от других окаменелостей среднего плейстоцена, которые, как считается, принадлежат к ранним Homo sapiens, Омо I напоминает современного человека высоким и шаровидным сводом черепа и строением подбородка.

«Вероятно, наши предки не случайно поселились в такой геологически активной рифтовой долине. Пресные осадки собирались в озера, привлекая животных. Также они служила естественным миграционным коридором, протянувшимся на тысячи километров, — говорит соавтор исследования Клайв Оппенгеймер. — Вулканы предоставили материалы для изготовления каменных орудий и время от времени меняли ландшафт, вынуждая первых людей развивать свои когнитивные навыки».


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram