Loading...

«Знания идут рука об руку с воображением»: ВШЭ и Новая школа почтили Джоан Бирман
University of Chicago

Может ли математик заплести косу, насколько дети могут помешать «чистой математике» и какие чувства вызывает решение задачи — в репортаже InScience.News c празднования Дня женщин в математике в Новой школе.


Факультет математики ВШЭ отметил День женщин в математике на площадке Новой школы. В этом году мероприятие посвятили Джоан Бирман, которой 30 мая исполнится 93 года. Бирман — выдающийся математик, специалист по топологии и ведущий эксперт теории узлов.

О научной составляющей работ Бирман рассказал Владимир Шастин, младший научный сотрудник кафедры высшей геометрии и топологии механико-математического факультета МГУ. Бирман специализировалась на роли кос в теории узлов. Косу можно представить как переплетение «нитей». Нити могут быть запутаны, поэтому сказать, равны ли две косы между собой, может быть сложно. Бирман доказала, например, что можно реализовать компьютерную программу, которая быстро решает задачу равенства кос.

Декан математического факультета ВШЭ Александра Скрипченко рассказала о яркой биографии ученой. Ее родители — иммигранты еврейского происхождения — сами имели только начальное образование, но поощряли в своих детях стремление к учебе и науке. Все четыре ребенка (все девочки) получили высшее образование, а три из них стали учеными.

Джоан уже в школе проявила большой интерес к математике. И уже там учителям Бирман не хватало знаний, чтобы ответить на все ее вопросы. Сменив несколько университетов (уровень преподавания везде оказывался недостаточно хорош), Джоан наконец получила степень бакалавра в Барнард-колледже — женском гуманитарном колледже при Колумбийском университете, — а затем и магистерскую степень по физике в Колумбийском университете.

Несмотря на блестящие успехи, Бирман пришлось постепенно оставить научную карьеру и заниматься семьей. Совмещать работу и воспитание детей в то время для женщины было практически невозможно. Только после рождения третьего ребенка Джоан стала вновь посещать вечерние курсы и готовиться к защите диссертации по «чистой математике». Пауза «по семейным обстоятельствам» стоила Бирман 15 лет — степень PhD она получила только в 41 год.

Джоан стала читать лекции по теории узлов и опубликовала книгу «Косы, зацепления и группы классов отображения». Только тогда ее карьера начала набирать обороты. Книга стала базовой и сегодня знакома всем специалистам в этой области.

Сейчас Бирман не преподает, но остается почетным профессором. На накопленные деньги ученая учредила две стипендии для поддержки женщин-математиков. Первая носит имя ее сестры — Рут Литтл Саттер. Ее присуждают женщинам, достигших значимых результатов в математике. Среди ее лауреатов есть, например, и Мариам Мирзахани — первая женщина, получившая Филдсовскую медаль.

«Если вы посмотрите на список людей, получавших эту премию, он выглядит крайне внушительно даже без всякой гендерной окраски. Это просто выдающиеся математики, которые заодно оказались еще и женщинами», — подчеркнула Александра Скрипченко.

Вторая премия ориентирована не на состоявшихся ученых — ее Джоан Бирман учредила для тех женщин, кому пришлось делать в научной карьере паузу по семейным обстоятельствам, как в свое время и ей самой.

Молодым слушателям, ученикам Новой школы, Александра Скрипченко пожелала прожить такую же насыщенную жизнь, как Джоан Бирман.

«Помимо того, что Джоан Бирман действительно выдающийся математик и у нее очень много интересных результатов, она очень обаятельный человек, с которым интересно и легко общаться. Про нее можно было бы снимать фильм — ее биография вполне подходит для голливудского сценария. Она мотивирует людей, и не только женщин. Это просто история о том, что, если есть вещь, для которой ты создан, ты должен ей заниматься независимо ни от каких стереотипов, обстоятельств и даже твоих собственных страхов», — добавила Скрипченко.

Сама Бирман записала обращение к гостям мероприятия.

«Математика — это очень творческая область, в которой нужно воображение. Студенты, которые задумываются о крупных нерешенных задачах, не должны отступать. Когда ты ее разгадываешь, приходит это удивительное чувство, что ты открыл что-то новое, чувство новой идеи. Мы называем это “Aha moment” — озарением. Когда ты вдруг понимаешь, как подойти к задаче. Это требует знаний, да, но знания идут рука об руку с воображением», — Джоан Бирман, почетный профессор Барнард-коллежда Колумбийского университета.