Loading...

Bitcoin: как появилась первая криптовалюта
Tamim Tarin / Pixabay

3 января 2009 года был сгенерирован Genesis Block и первые 50 биткоинов. С тех пор прошло 13 лет, а курс биткоина вырос в тысячи раз. В чем же секрет такого роста, что такое биткоин и через что он прошел — расскажет InScience.News в день рождения криптовалюты.
На плечах гигантов

Как и другие перевернувшие мир открытия, биткоин не появился из ниоткуда в 2009 году. Этому предшествовали десятилетия развития криптографии и компьютерных технологий. Вообще, способы кодирования данных появились, вероятно, с изобретением письменности. Если вы хотите сохранить какое-то послание конфиденциальным, одно из решений — зашифровать его. При этом данные будут преобразованы в какую-то другую форму, а расшифровать их можно с помощью ключа. Повышением надежности этих процессов на протяжении тысячелетий занимается криптография. Постепенно к ее задачам добавились проверка подлинности (аутентификация) и обеспечение целостности информации, чтобы никто не мог ни подделать данные, ни изменить их. 

Вершиной развития криптографии стала технология блокчейн, появление которой стало возможным благодаря развитию компьютеров — сама идея была описана еще в 1991 году (Стюарт Хабер и У. Скотт Шторнетта). Его архитектура выстроена таким образом, что все участники сети равны, а все операции подтверждаются уникальным криптографическим ключом. Данные представлены в виде блоков, которые нельзя изменить или удалить — ведь каждый из них связан с другим. Новый блок при этом добавить относительно легко, а предыдущие повредить почти невозможно. Блокчейн часто отождествляют с анонимностью, но на самом деле одно из его применений — идентификация личности. Поэтому многие банки и госучреждения уже используют его именно для этого. 

Очевидно, что структура блокчейн-сети обеспечивает полное доверие между участниками и их равенство — а это важнейшие параметры для платежной системы. Работая на блокчейне, такая система не нуждается в администраторе, так что не удивительно, что многие государства относятся к криптовалютам настороженно. Концепция «электронной наличности» и онлайн-платежей старее самого блокчейна — ее предложили в 1983 году в своей статье Стефан Брэндс и Дэвид Чаум. 

Но до 2008 года такие цифровые деньги имели огромный недостаток. По сути, они представляют собой просто число, которое не нуждается в привязке к какой-либо национальной валюте или драгметаллу. При этом цифровой ключ таких денег может быть использован более одного раза — возникает «проблема двойных расходов». Блокчейн решил ее, поэтому валюта на основе этой технологии, то есть биткоин, в 2008 году стала настоящим прорывом. Автор протокола работает под псевдонимом Сатоши Накамото. Возможно, это даже не один человек, а группа, но узнать их настоящие имена до сих пор никому не удалось. Деанонимизация гениальных криптографов — дело, очевидно, неблагодарное. Вся система биткоина основана на доверии, которое иллюстрирует хотя бы факт того, что примерно каждый 17-й биткоин принадлежит Сатоши. Никакая децентрализованность системы не помешает ее создателю обрушить эту криптовалюту. 

Золотая лихорадка

Genesis block — первые 50 BTC, которые намайнил (выпустил) сам Сатоши. Первый обмен биткоинов на национальную валюту произошел в сентябре 2009 года. Тогда 5050 биткоинов были обменены на 5 долларов и 2 цента. Первая транзакция по переводу биткоинов произошла 12 января 2009 года — Сатоши Накамото отправил Хэлу Финни 10 биткоинов. Хэл Финни — второй участник сети биткоин, его система доказательства выполнения работы Hashcash используется в протоколе биткоина. Через год с лишним (22 мая 2010 года) произошел легендарный обмен 10 тысяч биткоинов на две пиццы с доставкой. Этот случай многими участниками криптосообщества отмечается как «День биткоин-пиццы».

В 2010–2011 году биткоин уже становится широко обсуждаемой валютой. О нем пишут в Forbes, Wikileaks принимает донаты в виде биткоинов, а рыночная капитализация новых цифровых денег достигает 206 млн долларов. Тогда же появляются первые сообщения об использовании биткоинов для покупки запрещенных товаров и услуг на Silk Road. Находят и первые уязвимости новой валюты. 6 августа 2010 кто-то воспользовался ошибкой, благодаря которой стало возможно сформировать транзакцию с любым количеством биткоинов на выходе. 15 августа таким образом было создано 184 млрд биткоинов. Подозрительную транзакцию заметили через несколько часов, работу сети остановили, а затем выпустили исправленную версию программы.

В 2011 году у одной из крупнейших площадок для обмена биткоинов, Mt.Gox, украли таблицу с данными 60 тысяч пользователей. Многие использовали их и для работы в кошельке MyBitcoin — 600 человек потеряли свои биткоины, и доверие к валюте сильно упало.

Пока одни теряли, другие находили. Майнинг биткоинов стал прибыльным делом, породив современную золотую лихорадку. Фактически он представляет собой создание нового блока сети блокчейн и требует огромных затрат электроэнергии. Вознаграждение за это — собственно биткоины, причем раз в четыре года оно увеличивается вдвое на один день. Многие майнеры объединяют свои вычислительные мощности, формируя пулы — вероятность получения награды у пула равна сумме вероятностей получить награду каждого из его участников. Большинство пулов находятся в Китае, но в последнее время правительство страны активно борется с криптовалютами. Их использование противоречит самой политике строгой централизации контроля за финансами. Вдобавок майнинг вызвал рост потребления электроэнергии.

В большинстве стран биткоин или запрещен, или имеет очень ограниченное применение. В Китае он используется только физическими лицами, будучи запрещен для банков. В Японии биткоин — законное платежное средство, а в Швейцарии правила его обращения те же, что и для иностранных валют. В России же с 1 января 2021 года была запрещена оплата биткоинами (и другими криптовалютами) услуг и товаров, но при этом его можно использовать как инвестиционный инструмент. 

Новая религия

В октябре 2008 года Сатоши Накамото разослал электронные письма нескольким сотням людей, причастных к криптографии. В нем он на академическом языке рассказал о платежной системе, над которой работает. Многие отнеслись к идее скептически. С одной стороны, они были правы в своих аргументах — биткоин действительно встретил невероятное сопротивление со стороны правительств, а стоимость электроэнергии для майнинга чрезвычайно высока. С другой стороны, новая криптовалюта стала безумно популярной. Сегодня один биткоин стоит почти 50 тысяч долларов. Как же ему удалось увеличить свой курс в десятки тысяч раз? Фактически он стал аналогом фидуциарных денег — их стоимость держится на вере людей и честном слове государства, которое их выпускает. Новые биткоины выпускают майнеры, а не государство, но все же курс валюты ни к чему не привязан, кроме как к его популярности. Поэтому многие справедливо считают, что высокая стоимость биткоина не оправдана, а инвесторы создали настоящий пузырь, который скоро лопнет. 

Прогнозировать будущее криптовалют вообще и биткоина в частности практически невозможно — каждая страна выбирает свой вариант развития отношений с ним. Игнорировать, однако, его нельзя, ведь уже сейчас появляются криптобиржи, которые исчезают с деньгами инвесторов. Очевидно, нас ждут новые способы контроля за криптовалютами со стороны государства. И рост курса биткоина — даже если пузырь и лопнет, то, по прогнозам экспертов, на отметке около 300 тысяч долларов. Многие, впрочем, считают биткоин недооцененным. Рынок криптовалют — особенно неустойчивая конструкция. У нее большое будущее, но какое именно — покажет время. Сегодня же биткоин остается в подвешенном состоянии, являясь при этом чрезвычайно рискованной инвестицией.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.