Loading...

Легенды древней Земли: зубастый певчий динопингвин
https://extinct-animals.fandom.com/

Все современные птицы произошли от нескольких древних видов, близких родственников нептичьих динозавров. Их фишкой стала способность к полету, но уже на заре птичьей эволюции появились нелетающие виды, подозрительно напоминающие сегодняшних пингвинов. Только с зубами. Подробнее о них — в новом выпуске рубрики «Легенды древней Земли».
Самый удивительный среди необычных

Известнейший американский палеонтолог Отто Марш, который обнаружил диплодока, стегозавра, аллозавра и множество других динозавров-знаменитостей, нашел окаменелости гесперорниса в Канзасе в 1872 году. Несмотря на то что у скелета не было головы, по одному лишь телу было понятно, насколько существо необычно. Довольно большое животное имело сильные ноги и длинную шею, и всем своим видом оно напоминало приспособленную к воде птицу. Крылья у животного были почти рудиментарными. Марш назвал вид Hesperornis regalis — «царственная западная птица».

Спустя год нашелся и почти полный череп гесперорниса с важнейшим птичьи атрибутом — клювом. Но и тут ждал сюрприз: сверху и снизу в клюве палеонтологи обнаружили по ряду острых игольчатых зубов. Это, в общем-то, довольно распространенная черта у древних птиц. Но если у них зубы были расположены в отдельных лунках, то у гесперорниса — в общей продольной бороздке, совсем как у мозазавров. Зубы не мешали птице закрывать клюв благодаря наличию в нем специальных углублений. Нашелся и челюстной сустав гесперорниса — и снова сюрприз: нижняя часть клюва могла двигаться независимо от верхней. Этот пережиток рептильной молодости не удивителен. Нептичьи динозавры тоже долго не могли определиться с тем, оставлять ли зубы, или вкладываться в развитие клюва, так что существовали даже беззубые виды, например бразильский бертазавр.

Гесперорнис, держись

Так как наш герой очень похож на пингвина, многие ученые предположили, что и двигается он похожим образом. Форма тела говорила о том, что птица умела хорошо нырять и плавать. Кроме того, она обладала сильными ногами. Логично было предположить, что птица ими активно пользовалась при передвижении по суше, поэтому на ранних реконструкциях гесперорниса изображали стоящим на двух ногах. Но изучение костей нижних конечностей показало, что в воде он похож не на пингвина, а на баклана или на гагару.

Сравнительный анализ длины конечностей, формы тазовых костей и тазобедренного сустава показал, что гесперорнис похож на обыкновенную гагару (Gavia immer). Поэтому, вероятно, он похожим образом передвигался как в воде, так и на суше. По земле — весьма неуклюже, хотя есть гипотеза, что ноги не держали его вовсе, и птице приходилось ползать по земле, отталкиваясь ногами. Такой способ передвижения, кстати, иногда используют и пингвины. Но если бы гесперорнис встал перед нами, гордо выпрямив спину, то мы бы увидели, что птица отнюдь не мала: некоторые виды достигали в длину полутора метров.

Скелет гесперорниса. Wikimedia Commons


Единственная трехмерная окаменелость с сохранившимся внутренним ухом гесперорниса позволила выяснить, что он был по-настоящему маневренным пловцом. Кроме того, авторы исследования пришли к смелому выводу о том, что гесперорнисы и даже нептичьи динозавры уже могли использовать звуки для воспитания детенышей — настоящие певчие рептилии.

Тяжелая жизнь

Несмотря на то что климат во времена гесперорниса был значительно мягче, он все же жил в довольно холодных регионах, в том числе и Северном море. Некоторые виды, возможно, могли обитать в пресной воде, хотя чаще всего останки гесперорниса находят на дне древних морей в Северной Америке. Один вид, Hesperornis rossicus, был найден в Европе, на территориях Швеции и России (неподалеку от Волгограда). 

Исследование 1998 года показало, что гесперорнисы очень быстро росли и развивались, так как жизнь их была довольно трудной. Чем быстрее ты вырастешь и начнешь размножаться, тем больше детей оставишь перед тем, как тебя съест огромный плезиозавр — водная рептилия, с которой нашему герою приходилось делить среду обитания. Шансы спастись все же были: в 1960-х годах в Южной Дакоте была найдена кость гесперорниса со следами от зубов огромного плезиозавра. На момент получения травмы жертва была едва ли не птенцом, но смогла оправиться: рана зажила и гесперорнис дожил до зрелого возраста. Как утверждают авторы находки, птицы вообще редко выживают после таких встреч с хищниками, так что этот везунчик, живший 66–100 миллионов лет назад, удивителен вдвойне. Меньше повезло другому гесперорнису, которого в 2004 году нашли в желудке тилозавра — обидно, ведь хищник даже не успел переварить добычу, так что смерть гесперорниса была напрасна.

Сам гесперорнис охотился на рыб, возможно — кальмаров. А родственные ему бапторнисы — птицы с очень длинной шеей  могли приспособиться к мелкой добыче. 

Гесперорнис и его родственники просуществовали около 30 млн лет. Это солидный срок, и такая долгая эволюционная жизнь означает, что он был не какой-то переходной формой между нептичьими динозаврами и птицами, а вполне успешным видом. И конечно, это еще раз доказывает, что у эволюции нет прямого пути. Она может быть запутанна, а место для экспериментов всегда найдется.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.