Loading...

Легенды древней Земли: метровые сороконожки и их коллективная химзащита
wikimedioc.com

Гигантская сороконожка Euphoberia жила на нашей планете во времена поздней палеозойской эры, 330 млн лет назад. Она примечательна тем, что врагов своих травила ядом, да еще и объединяясь для этого с сородичами. Американские палеонтологи Уортен и Мик впервые описали гигантскую сороконожку еще в 1868 году. Останки этого создания при раскопках нашли на территории Северной Америки и Европы. Изученные образцы хранятся в коллекциях Йельского музея.
Гигантское тело и феноменальный рост

Сороконожки, как и многоножки, занимают особое место в животном мире. И если некоторые ученые традиционно рассматривают их как ближайших родственников насекомых, то другие отрицают родство и считают этих членистоногих уникальными представителями фауны. Многоножки являются одними из самых древних животных, обнаруженных на сегодняшний день.

Хотя эфоберия относится к числу вымерших сороконожек, ее внешность довольно похожа на облик современных родственников. Но размер ее намного больше. Исследователи считают, что длина тела этой сороконожки могла превышать один метр. Вместе с этим нельзя забывать о том, что сороконожки ядовиты и плотоядны. Можно представить, какую опасность представляла палеозойская сороконожка, учитывая ее размер. На данный момент у ученых об этом животном имеется не так много сведений: например, нет точной информации о рационе гигантской сороконожки.

Эфоберия, как считают ученые, демонстрировала феноменальный рост. За одну линьку у нее прибавлялось 6–7 пар ног и несколько простых глазок (оцеллий). Если у молодых сороконожек присутствовало семь оцеллий, то у взрослых их было в десять раз больше.

Коллективная жизнь и коллективная защита

Существование гигантских сороконожек пришлось на каменноугольный период. Они обитали вблизи болот. Их образ жизни был открытым: сороконожки не прятались в листве или древесной коре, поэтому были особенно уязвимы и нуждались в разных механизмах защиты. Эти членистоногие были склонны к коллективизму. Ученые описали два подхода к образованию сообщества данным видом: либо оно состояло в основном из взрослых особей, где на одного самца приходилось две самки, либо преобладали молодые особи с соотношением взрослых к юным как 1:300. Коллективизм был частью защитного механизма. Безопасность и защита особенно важна для молодых сороконожек, поскольку именно в этом возрасте их поджидало множество опасностей и высокая смертность.

Также объединение, возможно, давало преимущество в процессе коллективной химической защиты. Ученые выдвинули гипотезу, что каждая особь постоянно вырабатывала небольшое количество защитных химических веществ. Но коллективными усилиями у сороконожек получалось выработать опасное вещество, которое защищало их от хищников, в большом количестве. Одна сороконожка не могла добиться такого уровня токсичности, поэтому они объединялись, чтобы спастись.

Коллективная химическая защита выгодна с энергетической точки зрения. Ученые продемонстрировали, что некоторые ныне живущие сороконожки могут месяцами восполнять содержимое защитных желез, если полностью опорожнили их во время нападения. Таким образом, если сороконожки подвергались нападению, каждая особь должна была выделить меньшее количество защитных химических веществ, чем если бы эта особь подверглась нападению в одиночестве.

Автор: Елена Воробьева


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.