Loading...

Сохранение деревьев, дающих нектар, может предотвратить пандемию
Unsplash

Когда летучие мыши теряют зимние места обитания или им не хватает пищи в естественных условиях, они перемещаются в сельскохозяйственные и городские районы — то есть начинают жить вблизи людей и распространять опасные патогены. Если же защитить естественную среду летучих мышей, то они останутся далеко от людей. Это снизит вероятность новой пандемии. Исследования были проведены американскими и австралийскими учеными совместно и опубликованы в журналах Nature и Ecology Letters.

Коронавирус, Нипах, Хендра и, возможно, Эбола — это примеры смертельно опасных вирусов, которые переходят от летучих мышей к человеку. В сельскохозяйственных районах патогены могут распространяться, когда моча и кал падают на землю, где пасутся лошади, что приводит к заражению вирусом Хендра. Лошади выступают в роли посредника и иногда передают вирус людям. У вируса Хендра смертность составляет 57%, а у вируса Нипах она может достигать 100% — хотя передача вируса человеку неэффективна.

Теперь ученые собрали информацию о поведении, распределении, размножении и наличии пищи у летучих мышей, а также записи о климате, потере среды обитания и экологических условиях за период с 1996 по 2020 год в субтропической Австралии. Данные описывали местоположение и размеры популяций плодовых летучих мышей, ландшафты, где они кормились, а также климат и события Эль-Ниньо — природного феномена, при котором происходит аномальное повышение температуры поверхностного слоя воды в центральной и восточной зонах экваториальной части Тихого океана. Кроме того, ученые собрали данные о годах, когда наблюдалась нехватка пищи у летучих мышей и об их репродуктивных показателях. Исследователи также изучили записи о приеме летучих мышей в реабилитационные учреждения, потери среды обитания в лесах, обеспечивающих нектар зимой, и годы, когда происходило цветение в существующих зимних лесах.

Затем ученые создали компьютерные модели для анализа данных. Они обнаружили, что в годы после Эль-Ниньо почки деревьев, дающих нектар, не успевали распуститься в последующую зиму, что приводило к нехватке пищи. Уничтожение человеком лесной среды обитания под сельскохозяйственные угодья и городскую застройку привело к тому, что осталось мало лесов, в которых зимой летучие мыши получают нектар.

Из-за нехватки пищи большие популяции летучих мышей разделились на более мелкие группы и переместились в сельскохозяйственные и городские районы, где сорные виды, а также фиговые, манговые и теневые деревья предлагали укрытие и надежные, но менее питательные источники пищи, чем нектар.

Находясь в состоянии стресса из-за недостатка пищи, лишь немногие летучие мыши успешно выводили потомство. Ученые выяснили, что они также распространяли вирус: возможно, потому, что им нужно было сохранить энергию, перенаправив ее в сторону от своей иммунной системы. Иными словами, из-за ослабленного иммунитета они тоже «проливали» вирус, пусть и в меньших количествах, чем летучие мыши в традиционных зимних местах обитания.

Ученые обнаружили, что, когда зимой зацветают оставшиеся эвкалиптовые деревья, на эти территории слетается большое количество летучих мышей. Во время цветения распространение патогенов полностью прекращалось.

«Мы показали, что, когда оставшаяся среда обитания производит пищу, распространение вируса прекращается, и поэтому устойчивым способом остановить эти события может быть сохранение и восстановление критических мест обитания», — пояснила Райна Плоурайт из Университета штата Монтана, старший автор обоих исследований.

Хотя предыдущие исследования уже выявили связь между потерей среды обитания и распространением патогенов, эти работы впервые раскрывают механизм таких событий и предоставляют метод их прогнозирования и предотвращения.

Автор: Мария Денисенко


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.