Loading...

Carlos Palacín

Испанские ученые показали, что дрофы защищаются от грибков и паразитов, питаясь лечебными растениями. К их числу относятся мак и синяк подорожниковый. Исследование опубликовано в журнале Frontiers in Ecology and Evolution.

Дрофы (Otis tarda это самые тяжелые современные птицы, сохранившие при этом способность к полету. Дрофы занесены в Красную книгу как уязвимый вид. Они обитают в лугах на западе Европы, северо-западе Африки и в Центральной и Восточной Азии. Более 70% мировой популяции дроф сосредоточено на Иберийском полуострове. Самки дроф обычно всю жизнь (10–15 лет) живут на одном месте, в то время как самцы ежегодно посещают особое место брачных демонстраций. Такие особенности образа жизни повышают риск инфекций, так как на месте брачных демонстраций остаются фекалии от большого числа самцов.

Испанские ученые попытались выяснить, как дрофы защищаются от инфекций. Они собрали 623 образца помета самок и самцов дроф, почти 200 из них были оставлены во время брачного сезона. Используя микроскопию, исследователи подсчитали число остатков 90 видов растений (стебли, листья, цветы), которыми питались дрофы. Среди них ученые выявили два растения, которые дрофы едят достаточно часто, несмотря на их низкую распространенность. Это мак самосейка (Papaver rhoeas) и синяк подорожниковый (Echium plantagineum). Обычно скот избегает мак, но он используется в традиционной медицине как обезболивающее и седативное. Синяк ядовит для людей и скота, если есть его в больших количествах. Однако оба растения питательны: в семенах мака содержатся жирные кислоты, а в семенах синяка  съедобные масла. Использовав жидкостную и газовую хроматографию в тандеме с масс-спектрометрией, ученые выделили из обоих растений вещества, растворимые в воде или жире. При этом большое внимание уделялось липидам, летучим эфирным маслам и алкалоидам, которые растения вырабатывают для защиты от травоядных. Затем исследователи проверили активность выделенных веществ против трех паразитов птиц: простейшего Trichomonas gallinae, нематоды Meloidogyne javanica, грибка Aspergillus niger. Оказалось, что экстракты обоих растений эффективно убивают простейших и нематод, а синяк обладает еще и противогрибковым эффектом.

На основе этих данных ученые заключили, что дрофы защищаются от паразитов с помощью растений. Можно сказать, что они занимаются самолечением, что встречается среди многих других животных.

Исследователи намерены продолжить полевую работу. Чтобы подтвердить свою гипотезу, они собираются оценить корреляцию между присутствием остатков мака или синяка в фекалиях птиц и содержанием паразитов в них.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.