Loading...

Чешуя акул помогла оценить динамику их численности за последние 7000 лет
Piqsels

Биологи из Калифорнийского университета узнали о численности и экологической роли акул по окаменелостям их чешуи. Исследование охватывает период в 7000 лет, до начала охоты на них человеком и после. Статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Тело акул покрыто особой чешуей, снижающей сопротивление воды при плавании и защищающей их от эктопаразитов и твердых частиц в воде. Внешний покров требует обновления, подобно коже человека. Чешуйки при этом оседают на дно, со временем превращаясь в окаменелости.

Авторы работы больше года собирали окаменелые и недавно осевшие на дно чешуйки в Карибском море. Они получили более 300 килограммов образцов. Чтобы идентифицировать чешую, ученые сначала обработали образцы уксусной кислотой. Это позволило растворить известковую массу. Затем они вручную отсортировали чешую с помощью микроскопа. Возраст окаменелостей был определен с помощью радиоуглеродного анализа.

Оказалось, что до начала охоты на акул скорость оседания чешуи была в три раза выше, чем после. Это может указывать на снижение численности рыб, причем наиболее заметен этот процесс оказался для промышленно ценных видов. Противоположная закономерность наблюдалась для акул-нянек, на которых почти не охотятся. Кроме того, ученые проанализировали исторические источники.

«Мы узнали, что когда испанцы высадились в этом регионе впервые, они наблюдали бесчисленное множество акул. Но сегодня в Карибском море не так много этих хищников, большая удача случайно встретить хотя бы одну. Наша работа показывает, что численность акул стала стремительно снижаться со второй половины XX века. Мы считаем, что не только интенсивный отлов акул повлиял на это, но и уничтожение их среды обитания. Последний процесс начался еще раньше, при освоении побережья и развитии сельского хозяйства. Сегодня так много отходов от него сбрасываются в прибрежные воды, что цвет воды больше похож на лимонад. Это приводит к деградации коралловых рифов», — рассказала Эрин Диллон из Университета Калифорнии в Санта-Барбаре.